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El Módulo de Caja Flexible, comúnmente llamado flexbox, fue diseñado como un modelo unidimensional de layout, y como un método que pueda ayudar a distribuir el espacio entre los ítemes de una interfaz y mejorar las capacidades de alineación. Este artículo hace un repaso de las principales características de flexbox, las que exploraremos con mayor detalle en el resto de estas guías.

Cuando describimos a flexbox como unidimensional destacamos el hecho que flexbox maneja el layout en una sola dimensión a la vez — ya sea como fila o como columna. Esto contrasta con el modelo bidimensional del Grid Layout de CSS, el cual controla columnas y filas a la vez.

Los dos ejes de flexbox

Cuando trabajamos con flexbox necesitamos pensar en términos de dos ejes — el eje principal y el eje cruzado. El eje principal está definido por la propiedad flex-direction, y el eje cruzado es perpendicular a este. Todo lo que hacemos con flexbox está referido a estos dos ejes, por lo que vale la pena entender cómo trabajan desde el principio.

El eje principal

El eje principal está definido por flex-direction, que posee cuatro posibles valores:

  • row
  • row-reverse
  • column
  • column-reverse

Si elegimos rowrow-reverse, el eje principal correrá a lo largo de la fila según la dirección de la línea .

If flex-direction is set to row the main axis runs along the row in the inline direction.

Al elegir columncolumn-reverse el eje principal correrá desde el borde superior de la página hasta el final — según la dirección del bloque.

If flex-direction is set to column the main axis runs in the block direction.

El eje cruzado

El eje cruzado va perpendicular al eje principal, y por lo tanto si flex-direction (del eje principal) es rowrow-reverse el eje cruzado irá por las columnas.

If flex-direction is set to row then the cross axis runs in the block direction.

Si el eje principal es columncolumn-reverse entonces el eje cruzado corre a lo largo de las filas.

If flex-direction is set to column then the cross axis runs in the inline direction.

Entender cuál eje es cuál es importante cuando empezamos a mirar la alineación y justificación flexible de los ítemes; flexbox posee propiedades que permiten alinear y justificar el contenido sobre un eje o el otro.

Líneas de inicio y de fin

Otra área vital de entendimiento es cómo flexbox no hace suposiciones sobre la manera de escribir del documento. En el pasado, CSS estaba muy inclinado hacia el modo de escritura horizontal y de izquierda a derecha. Los métodos modernos de layout acogen la totalidad de modos de escritura así que no es necesario asumir que una línea de texto empezará arriba del documento y correrá de izquierda a derecha, con nuevas líneas dispuestas una abajo de la otra.

Puede leer más acerca de la relación que hay entre flexbox y la especificación de los Modos de Escritura en un artículo posterior, sin embargo la siguiente descripción debería ayudar para explicar porqué no se habla de izquierda y derecha ni de arriba o abajo a la hora de describir la dirección en la que fluyen los ítemes flex.

Si flex-direction es row y estoy trabajando en español, entonces el margen inicial del eje principal quedará a la izquierda, y el margen final a la derecha.

Working in English the start edge is on the left.

Si fuera a trabajar en árabe, entonces el margen inicial de mi eje principal quedaría a la derecha y el margen final a la izquierda.

The start edge in a RTL language is on the right.

En ambos casos el margen inicial del eje cruzado estará en el extremo superior del contenedor flex y el margen final en el extremo inferior, ya que ambos idiomas tiene un modo de escritura horizontal.

Después de un tiempo, pensar en inicial y final en vez de izquierda y derecha se hará natural, y será útil cuando interactúe con otros métodos de layout tales como el CSS Grid Layout que sigue los mismos patrones.

El contenedor flex

Un área del documento que contiene un flexbox es llamada contendedor flex. Para crear un contenedor flex, establecemos la propiedad del área del contenedor display como flexinline-flex. Tan pronto como hacemos esto, los hijos directos de este contenedor se vuelven ítemes flex. Como con todas las propiedades de CSS, se definen algunos valores iniciales, así que cuando creemos un contenedor flex todos los ítemes flex contenidos se comportarán de la siguiente manera.

  • Los ítemes se despliegan sobre una fila (la propiedad flex-direction por defecto es row).
  • Los ítemes empiezan desde el margen inicial sobre el eje principal.
  • Los ítemes no se ajustan en la dimensión principal, pero se pueden contraer.
  • Los ítemes se ajustarán para llenar el tamaño del eje cruzado.
  • La propiedad flex-basis es definida como auto.
  • La propiedad flex-wrap es definida como nowrap.

El resultado es que todos los ítemes se alinearán en una solo fila, usando el tamaño del contenedor como su tamaño en el eje principal. Si hay más ítemes de los que caben en el contenedor, estos no pasarán más abajo si no que sobrepasarán el margen. Si hay ítemes más altos que otros, todos los ítemes serán ajustados en el eje cruzado para alcanzar al mayor.

Se puede ver en el ejercicio en vivo de abajo cómo luce. Intente editar el ítem o añadir ítemes adicionales para así probar el comportamiento inicial de flexbox.

 

Cambiar flex-direction

Al añadir la propiedad flex-direction en el contenedor flex nos permite cambiar la dirección de cómo los ítemes son desplegados. Colocando flex-direction: row-reverse se mantendrá el despliegue a lo largo de la fila, sin embargo el inicio y final quedarán al revés del original.

Si cambiamos flex-direction a column el eje principal se cambiará y los ítemes aparecerán en una columna. Colocando column-reverse las líneas de inicio y fin serán nuevamente puestas al revés.

El ejemplo en vivo de abajo tiene flex-direction puesto como row-reverse. Pruebe los otros valores — row, column y column-reverse — para ver qué sucede con el contenido.

Contenedores flex Multi-línea con flex-wrap

Si bien flexbox es un modelo unidimensional, es posible lograr que nuestros ítemes flex sean repartidos en varías líneas. Haciendo esto, se deberá considerar cada línea como un nuevo contenedor flex. Cualquier distribución del espacio solo sucederá dentro de esa línea, sin referenciar las líneas colaterales.

Para lograr repartirse en varias líneas añada la propiedad flex-wrap con el valor wrap. Cuando los ítemes sean demasiados para desplegarlos en una línea, serán repartidos en la línea siguiente. El ejemplo en vivo de abajo contiene ítemes que se les ha asignando un ancho, donde el ancho total de los ítemes excede al del contenedor flex. Cuando flex-wrap se coloca como wrap, los ítemes se repartirán. Al colocarlo como nowrap, el cual es el valor inicial, estos se contraerán para calzar con el contenedor ya que usan los valores iniciales de flexbox que permiten que los ítemes se contraigan. Al usar nowrap los ítemes podrían salirse del margen si estos no pudieran contraerse, o no contraerse lo suficiente para ser calzados.

La abreviatura flex-flow

Se pueden combinar las propiedades flex-direction y flex-wrap en la abreviatura flex-flow . El primer valor especificado es flex-direction y el segundo valor es flex-wrap.

En el ejemplo en vivo de abajo intente cambiar el primer valor por uno de los valores permitidos para flex-direction - row, row-reverse, columncolumn-reverse, y cambie también el segundo valor por wrap y nowrap.

Propiedades aplicadas a los ítemes flex

Para obtener más control sobre los ítemes flex podemos apuntarlos directamente. Hacemos esto a través de tres propiedades:

Daremos un breve vistazo a estas propiedades en este resumen, y en un próximo artículo ahondaremos sobre su comportamiento.

Antes de darle sentido a estas propiedades debemos considerar el concepto de espacio disponible. Lo que hacemos cuando cambiamos el valor de alguna de estas propiedades es cambiar la forma que se distribuye el espacio disponible entre nuestros ítemes. Este concepto de espacio disponible es también importante cuando veamos la alineación de ítemes.

Si tenemos tres ítemes con un ancho de 100 pixeles en un contenedor de 500 pixeles de ancho, entonces el espacio que se necesita para colocar nuestros ítemes es de 300 pixeles. Esto deja 200 pixeles de espacio disponible. Si no cambiamos los valores iniciales entonces flexbox colocará ese espacio después del último ítem.

This flex container has available space after laying out the items.

Si en cambio quisiéramos que los ítemes crecieran para llenar ese espacio, entonces necesitaremos un método para distribuir el espacio sobrante entre los ítemes. Es justo lo que harán las propiedades flex que aplicaremos a dichos ítemes.

La propiedad flex-basis

Con flex-basis se define el tamaño de un ítem en términos del espacio que deja como espacio disponible. El valor inicial de esta propiedad es auto — en este caso el navegador revisa si los ítemes definen un tamaño. En el ejemplo de arriba, todos los ítemes tienen un ancho de 100 pixeles así que este es usado como flex-basis.

Si los ítemes no tiene un tamaño entonces el tamaño de su contenido es usado como flex-basis. Y por eso, apenas declarado display: flex en el padre a fin de crear ítemes flex, todos estos ítemes se ubicaron en una sola fila y tomaron solo el espacio necesario para desplegar su contenido.

La propiedad flex-grow

Con la propiedad flex-grow definida como un entero positivo, los ítemes flex pueden crecer en el eje principal a partir de flex-basis. Esto hará que el ítem se ajuste y tome todo el espacio disponible del eje, o una proporción del espacio disponible si otro ítem también puede crecer.

Si le damos a todos los ítemes del ejemplo anterior un valor flex-grow de 1 entonces el espacio disponible en el contenedor flex será compartido igualitariamente entre estos ítemes y se ajustarán para llenar el contenedor sobre el eje principal.

Podemos usar flex-grow apropiadamente para distribuir el espacio en proporciones. Si otorgamos al primer ítem un valor flex-grow de 2 y a los otros un valor de 1, entonces 2 partes serán dadas al primer ítem  (100px de 200px en el caso del ejemplo de arriba) y 1 parte para cada uno de los restantes (cada uno con 50px de los 200px en total).

La propiedad flex-shrink

Así como la propiedad flex-grow se encarga de añadir espacio sobre el eje principal, la propiedad flex-shrink controla como se contrae. Si no contamos con suficiente espacio en el contenedor para colocar los ítemes y flex-shrink posee un valor entero positivo, el ítem puede contraerse a partir de flex-basis. Así como podemos asignar diferentes valores de flex-grow con el fin que un ítem se expanda más rápido que otros — un ítem con un valor más alto de flex-shrink se contraerá más rápido que sus hermanos que poseen valores menores.

El tamaño mínimo del ítem tendrá que ser considerado cuando se determine un valor de contracción que pueda funcionar, esto significa que flex-shrink tiene el potencial de comportarse menos consistentemente que flex-grow . Por lo tanto, haremos una revisión más detallada de cómo este algoritmo trabaja en el artículo Controlling Ratios de los ítemes sobre el eje principal.

Nótese que los valores de flex-grow y flex-shrink son proporciones. Típicamente si pusiéramos todos los ítemes flex: 1 1 200px y luego quisiéramos que un ítem creciera al doble, deberíamos ponerlo con flex: 2 1 200px. Aunque igualmente podemos colocar flex: 10 1 200px y flex: 20 1 200px si quisiéramos.

Valores abreviados para las propiedades flex

Difícilmente veremos la propiedades flex-grow, flex-shrink y flex-basis usadas individualmente; si no que han sido combinadas en la abreviación flex . La abreviación flex permite establecer los tres valores en este orden: flex-grow, flex-shrink, flex-basis.

El ejemplo en vivo de más abajo permite probar los diferentes valores de la abreviación flex; recuerde que el primer valor es flex-grow. Dándole un valor positivo significa que el ítem puede crecer. El segundo es flex-shrink — con un valor positivo los ítemes pueden contraerse. El valor final es flex-basis; este es el valor que los ítemes usan como valor base para crecer y contraerse.

Hay además algunas abreviaturas de valores que cubren la mayoría de los casos de uso. Se ven con frecuencia utilizados en tutoriales, y en muchos casos es todo lo que necesitamos usar. Los valores predefinidos son los siguientes:

  • flex: initial
  • flex: auto
  • flex: none
  • flex: <positive-number>

Fijando flex: initial el ítem se restablece con los valores iniciales de Flexbox. Es lo mismo que flex: 0 1 auto. En este caso el valor de flex-grow is 0, así que los ítemes no crecerán más de su tamaño flex-basis . El valor flex-shrink es 1, así que los ítemes pueden contraerse si es necesario en vez de salirse de los márgenes. El valor de flex-basis es auto. Los ítemes pueden definir un tamaño en la dimensión del eje principal, o bien obtener su tamaño por el contenido del los mismos.

Usar flex: auto es lo mismo que usar flex: 1 1 auto , es como con flex:initial pero en este caso los ítemes pueden crecer y llenar el contendor así como encoger si se requiere.

Al usar flex: none se crearán ítemes flex totalmente inflexibles. Es como escribir flex: 0 0 auto. Los ítemes no pueden ni crecer ni encoger pero serán colocados usando flexbox con flex-basis en auto.

Una abreviación que es común en tutoriales es flex: 1flex: 2  y más. Es como usar flex: 1 1 0. Los ítemes pueden crecer o encoger con un flex-basis de 0.

Pruebe estas abreviaciones de valores en el ejemplo en vivo de abajo.

Alineación, justificación y distribución del espacio libre entre ítemes

Una característica clave de flexbox es la capacidad de alinear y justificar ítemes sobre los ejes principal y cruzado, y distribuir el espacio entre los ítemes flex.

align-items

La propiedad align-items alineará los ítemes sobre el eje cruzado.

El valor inicial para esta propiedad es stretch razón por la cual los ítemes se ajustan por defecto a la altura de aquel más alto. En efecto se ajustan para llenar el contenedor flex — el ítem más alto define la altura de este.

En cambio definimos align-items como flex-start para que los ítemes se alineen al comienzo del contenedor flex, flex-end para alinearlos al final, o center para alinearlos al centro. Intente esto en el ejemplo en vivo — He definido en el contenedor flex una altura para que se aprecie que se pueden mover libremente dentro del contenedor. Vea lo que sucede si se coloca el valor align-items como:

  • stretch
  • flex-start
  • flex-end
  • center

justify-content

La propiedad justify-content es usada para alinear los ítemes en el eje principal, cuyo flex-direction define la dirección del flujo. El valor inicial es flex-start que alineará los ítemes al inicio del margen del contenedor, pero también se podría definir como flex-end para alinearlos al final, o center para alinearlos al centro.

También podemos usar space-between para tomar todo el espacio sobrante después de que los ítemes hayan sido colocados, y distribuir de forma pareja los ítemes para que haya un espacio equitativo entre cada ítem. O bien, usamos el valor space-around para crear un espacio equitativo a la derecha e izquierda de cada ítem.

Pruebe con los siguientes valores dejustify-content en el ejemplo en vivo:

  • stretch
  • flex-start
  • flex-end
  • center
  • space-around
  • space-between

En un próximo artículo ahondaremos sobre estas propiedades, con el fin de obtener mejor entendimiento de cómo funcionan. Sin embargo, estos sencillos ejemplos serán útiles para la mayoría de los casos de uso.

Próximos pasos

Al final de este artículo usted debería tener un entendimiento de las características básicas de Flexbox. En el próximo artículo veremos cómo esta especificación encaja con las otras partes de CSS.

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