::before (:before)

En CSS, ::before crea un pseudoelemento que es el primer hijo del elemento seleccionado. Es usado normalmente para añadir contenido estético a un elemento, usando la propiedad content. Este elemento se muestra en línea con el texto de forma predeterminada.

/* Añade un corazón antes de los enlaces */
a::before {
  content: "♥";
}

Nota: Los pseudoelementos generados por ::before y ::after son contenidos por la caja de formato del elemento, y por lo tanto, no aplica a elementos de reemplazo como los elementos <img>, o <br>.

Sintaxis

/* CSS3 syntax */
::before

/* CSS2 syntax */
:before

Nota: CSS3 introdujo la notación ::before (con doble dos puntos) para diferenciar pseudo-clases con pseudo-elementos. Los navegadores aceptan :before, añadido en CSS2.

Ejemplos

Añadiendo comillas

Un ejemplo simple del uso del pseudoelemento ::before es el proporcionar comillas. Aquí, usamos ::before y ::after para insertar caracteres de comillas.

HTML

<q>Some quotes</q>, he said, <q>are better than none</q>.

CSS

q::before {
  content: "«";
  color: blue;
}
q::after {
  content: "»";
  color: red;
}

Resultado

Ejemplo decorativo

Podemos estilizar el texto o imágenes en la propiedad content de casi cualquier forma que queramos.

HTML

<span class="ribbon">Notice where the orange box is.</span>

CSS

.ribbon {
  background-color: #5BC8F7;
}

.ribbon::before {
  content: "Look at this orange box.";
  background-color: #FFBA10;
  border-color: black;
  border-style: dotted;
}

Resultado

Lista de tareas

En este ejemplo, creamos una lista de tareas simple usando pseudo-elementos. Este método puede ser usado comúnmente para añadir detalles a la interfaz y mejorar su experiencia de usuario.

HTML

<ul>
  <li>Buy milk</li>
  <li>Take the dog for a walk</li>
  <li>Exercise</li>
  <li>Write code</li>
  <li>Play music</li>
  <li>Relax</li>
</ul>

CSS

li {
  list-style-type: none;
  position: relative;
  margin: 2px;
  padding: 0.5em 0.5em 0.5em 2em;
  background: lightgrey;
  font-family: sans-serif;
}

li.done {
  background: #CCFF99;
}

li.done::before {
  content: '';
  position: absolute;
  border-color: #009933;
  border-style: solid;
  border-width: 0 0.3em 0.25em 0;
  height: 1em;
  top: 1.3em;
  left: 0.6em;
  margin-top: -1em;
  transform: rotate(45deg);
  width: 0.5em;
}

JavaScript

var list = document.querySelector('ul');
list.addEventListener('click', function(ev) {
  if( ev.target.tagName === 'LI') {
     ev.target.classList.toggle('done');
  }
}, false);

Aquí se está ejecutando el ejemplo de arriba. Nótese que no se están usando íconos, y la marca de selección en realidad es el pseudoelemento ::before que ha sido estilizado en CSS. Puedes interactuar con el ejemplo para ver los cambios.

Resultado

Caracteres especiales

Como esto es CSS y no HTML, no se pueden usar entidades de marcado en los valores del contenido. Si se necesita usar caracteres especiales, y no se puede ingresar literalmente en la cadena de contenido CSS, se utiliza una secuencia de escape unicode, consistiendo de una barra invertida seguida de un valor unicode hexadecimal.

HTML

<ol>
  <li>Crack Eggs into bowl</li>
  <li>Add Milk</li>
  <li>Add Flour</li>
  <li aria-current='step'>Mix thoroughly into a smooth batter</li>
  <li>Pour a ladleful of batter onto a hot, greased, flat frying pan</li>
  <li>Fry until the top of the pancake loses its gloss</li>
  <li>Flip it over and fry for a couple more minutes</li>
  <li>serve with your favorite topping</li>
</ol>

CSS


li {
  padding:0.5em;
}

li[aria-current='step'] {
  font-weight:bold;
}

li[aria-current='step']::after {
  content: " \21E6"; /* Hexadecimal for Unicode Leftwards white arrow*/
  display: inline;
}

Especificaciones

Especificación Estatus Comentarios
CSS Pseudo-Elements Level 4
La definición de '::before' en esta especificación.
Working Draft Sin cambios significativos desde la especificación previa.
CSS Transitions Working Draft Permite transiciones en propiedades definidas a los pseudo-elementos.
CSS Animations Level 1 Working Draft Permite animaciones en propiedades definidas a los pseudo-elementos.
Selectors Level 3
La definición de '::before' en esta especificación.
Recommendation Introduce la sintaxis de doble símbolo :
CSS Level 2 (Revision 1)
La definición de '::before' en esta especificación.
Recommendation Definición inicial, usando la sintaxis de un símbolo :

Compatibilidad de navegadores

BCD tables only load in the browser

Véase también