API

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API(Application Programming Interface)는 소프트웨어 프로그램(애플리케이션) 내부에 존재하는 기능 및 규칙의 집합이다. API는 Human User Interface와 달리 소프트웨어를 통해 상호작용할 수 있다. 즉, API는 API를 제공하는 애플리케이션과 서드파티 소프트웨어 및 하드웨어 등의 것들 사이의 간단한 계약(인터페이스)이라고도 볼 수 있다.

웹 개발에서 보통 API는 개발자가 앱을 통해 사용자의 웹 브라우저에서 상호작용할 수 있도록 하는 코드 기능들( e.g. methods, properties, 이벤트, URLs), 사용자의 컴퓨터 상에 있는 다른 소프트웨어 및 하드웨어, 또는 서드파티 웹사이트나 서비스의 집합을 의미한다.

예를 들면 다음과 같다:

  • getUserMedia API는 사용자의 웹캠으로부터 오디오나 비디오를 감지하고, 이를 개발자가 원하는대로 사용할 수 있게끔 하는 API다. 예를 들자면 비디오 및 오디오 녹음하기, 컨퍼런스 콜에서 다른 유저들에게 방송하기, 비디오에서 스틸 이미지 캡쳐하기 등을 할 수 있다.
  • Geolocation API는 사용자의 디바이스에서 위치 정보를 제공할 수 있는 모든 종류의 서비스로부터 위치 정보를 반환한다. 이는 Google Maps API와 결합하여 사용자의 정보를 커스텀 지도에서 나타내거나, 현재 위치 근처에 어떤 관광 명소가 있는지를 보여주는 등에 사용될 수 있다.
  • Twitter API는 가장 최근 트윗을 웹 페이지에서 보여주는 등, 사용자의 트위터 계정에서 정보를 반환하는 데에 쓸 수 있다.
  • Web Animations API는 예를 들어 이미지를 여기저기 움직이거나 회전시키는 등, 웹 페이지 일부를 움직이도록 하는 데에 쓸 수 있다.

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General knowledge

  • API on Wikipedia

Technical reference