La propriété globale undefined représente la valeur undefined. Cette valeur est l'un des types primitifs de JavaScript.

Attributs de undefined
Écrivable Non
Énumérable Non
Configurable Non

Syntaxe

undefined

Description

undefined est une propriété de l'objet global, c'est-à-dire qu'elle est accessible globalement. La valeur initiale d'undefined est la valeur primitive undefined.

Dans les navigateurs modernes, d'après la spécification ECMAScript 5, undefined est une propriété non-configurable et non accessible en écriture. Si, toutefois, elle peut être modifiée dans l'environnement utilisé, il faut éviter de l'écraser.

Une variable pour laquelle aucune valeur n'a été assignée sera de type undefined. Une méthode ou instruction renvoie également undefined si la variable à évaluer n'a pas de valeur assignée. Une fonction renvoie undefined si aucune valeur n'a été retournée.

À ne pas faire ! Puisque undefined n'est pas un mot réservé du langage JavaScript, il peut être utilisé comme identifiant (nom de variable) dans toute portée autre que la portée globale. Ceci est une très mauvaise idée pour la lisibilité du code et sa maintenabilité.

// À NE PAS FAIRE 

// écrit "toto string" dans la console
(function(){ var undefined = 'toto'; console.log(undefined, typeof undefined); })();

// écrit "toto string" dans la console
(function(undefined){ console.log(undefined, typeof undefined); })('toto');

Exemples

L'égalité stricte et undefined

Il est possible d'utiliser undefined et les opérateurs stricts pour l''égalité et l'inégalité strictes afin de déterminer si une variable a une valeur affectée. Dans le code qui suit, la variable x n'est pas définie, et la première instruction if sera évaluée à true (vrai).

var x;
if (x === undefined) {
   // ces instructions seront exécutées
}
if (x !== undefined) {
   // ces instructions ne seront pas exécutées
}

Note : L'opérateur d'égalité stricte doit être utilisé ici plutôt que l'opérateur d'égalité simple. En effet, x == undefined vérifie également si x vaut null, tandis que l'égalité stricte ne le fait pas. null n'est pas équivalent à undefined. Voir la page sur les opérateurs de comparaison pour plus de détails.

L'opérateur typeof et undefined

L'opérateur typeof peut également être utilisé :

var x;
if (typeof x == 'undefined') {
   // ces instructions seront exécutées
}

Une des raisons pour utiliser typeof est qu'il ne renverra pas d'erreur si la variable n'a pas été définie :

// x n'a pas encore été défini
if (typeof x === 'undefined') { // donnera true sans erreur
   // ces instructions seront exécutées
}

if (x === undefined){ // déclenche une ReferenceError

}

L'opérateur void et undefined

L'opérateur void est une troisième solution.

var x;
if (x === void 0) {
   // ces instructions seront exécutées
}

// y n'a pas été défini avant
if (y === void 0) {
   // déclenche une ReferenceError (contrairement à `typeof`)
}

Spécifications

Spécification Statut Commentaires
ECMAScript 1st Edition (ECMA-262)
La définition de 'undefined' dans cette spécification.
Standard Définition initiale. Implémentée avec JavaScript 1.3.
ECMAScript 5.1 (ECMA-262)
La définition de 'undefined' dans cette spécification.
Standard  
ECMAScript 2015 (6th Edition, ECMA-262)
La définition de 'undefined' dans cette spécification.
Standard  
ECMAScript 2017 Draft (ECMA-262)
La définition de 'undefined' dans cette spécification.
Projet  

Compatibilité des navigateurs

Fonctionnalité Chrome Firefox (Gecko) Internet Explorer Opera Safari
Support simple (Oui) (Oui) (Oui) (Oui) (Oui)
Fonctionnalité Android Chrome pour Android Firefox Mobile (Gecko) IE Mobile Opera Mobile Safari Mobile
Support simple (Oui) (Oui) (Oui) (Oui) (Oui) (Oui)

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