for

A instrução for cria um loop que consiste em três expressões opcionais, dentro de parênteses e separadas por ponto e vírgula, seguidas por uma declaração ou uma sequência de declarações executadas em sequência.

Sintaxe

for ([inicialização]; [condição]; [expressão final])
   declaração
inicialização
Uma expressão (incluindo expressões de atribuição) ou declarações variáveis. Geralmente usada para iniciar o contador de variáveis. Esta expressão pode, opcionalmente, declarar novas variáveis com a palavra chave var. Essas variáveis não são locais no loop, isto é, elas estão no mesmo escopo que o loop for está. Variáveis declaradas com let são locais para a declaração.
O resultado desta expressão é descartado.
condição
Uma expressão para ser avaliada antes de cada iteração do loop. Se esta expressão for avaliada para true, declaração será executado. Este teste da condição é opcional. Se omitido, a condição sempre será avaliada como verdadeira. Se a expressão for avaliada como falsa, a execução irá para a primeira expressão após a construção loop for.
expressão final
Uma expressão que será validada no final de cada iteração de loop. Isso ocorre antes da próxima avaliação da condição. Geralmente usado para atualizar ou incrementar a variável do contador.
declaração
Uma declaração que é executada enquanto a condição for verdadeira. Para executar múltiplas condições dentro do loop, use uma instrução de bloco ({...}) para agrupar essas condições. Para não executar declarações dentro do loop, use uma instrução vazia (;).

Exemplos de uso

Usando for

A declaração for começa declarando a variável i e inicializando-a como 0. Ela verifica se i é menor que nove, executa as duas instruções subsequentes e incrementa 1 a variável i após cada passagem pelo loop.

for (var i = 0; i < 9; i++) {
   console.log(i);
   // more statements
}

Expressões for opcionais

Todas as três expressões na condição do loop for são opcionais.

Por exemplo, no bloco de inicialização, não é necessário inicializar variáveis:

var i = 0;
for (; i < 9; i++) {
    console.log(i);
    // more statements
}

Assim como ocorre no bloco de inicialização, a condição também é opcional. Se você está omitindo essa expressão, você deve certificar-se de quebrar o loop no corpo para não criar um loop infinito.

for (var i = 0;; i++) {
   console.log(i);
   if (i > 3) break;
   // more statements
}

Você também pode omitir todos os três blocos. Novamente, certifique-se de usar uma instrução break no final do loop e também modificar (incrementar) uma variável, paa que a condição do break seja verdadeira em algum momento.

var i = 0;

for (;;) {
  if (i > 3) break;
  console.log(i);
  i++;
}

Usando for sem uma declaração 

O ciclo for a seguir calcula a posição de deslocamento de um nó na seção [expressão final] e, portanto, não requer o uso de uma declaração ou de um bloco de declaração, e no seu lugar é usado um ponto-vírgula - ;.

function showOffsetPos (sId) {
  var nLeft = 0, nTop = 0;

  for (var oItNode = document.getElementById(sId); // initialization
       oItNode; // condition
       nLeft += oItNode.offsetLeft, nTop += oItNode.offsetTop, oItNode = oItNode.offsetParent) // final-expression
       /* empty statement */ ;
  
  console.log("Offset position of \"" + sId + "\" element:\n left: " + nLeft + "px;\n top: " + nTop + "px;");
}

// Example call:

showOffsetPos("content");

// Output:
// "Offset position of "content" element:
// left: 0px;
// top: 153px;"
Nota: Nesse caso, quando você não usa a seção de declaração, o ponto-e-vírgula é colocada imediatamente após a declaração do ciclo.

Especificações

Especificação Status Comentário
ECMAScript 1st Edition. Padrão

Definição inicial.

ECMAScript 5.1 (ECMA-262)
The definition of 'for statement' in that specification.
Padrão
ECMAScript 2015 (6th Edition, ECMA-262)
The definition of 'for statement' in that specification.
Padrão

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Veja também