function*

A declaração function* (palavra chave function seguida de um asterisco) define uma função geradora (generator function), que retorna um objeto Generator.

Você também pode definir funções geradoras usando o construtor GeneratorFunction ou a sintaxe da expressão de uma função. 

Sintaxe

function* name([param[, param[, ... param]]]) {
   statements
}
name
O nome da função.
param
O nome do argumento que será passado á função. Uma função pode ter até 255 argumentos.
statements
As instruções que formam o corpo da função.

Descrição

Geradores são funções cuja execução pode ser interrompida e posteriormente reconduzida. Seus contextos (de associações de variáveis) ficarão salvos entre cada recondução.

Geradores em JavaScript -- especialmente quando combinados com Promises -- são uma ferramenta muito poderosa para programação assíncrona, por mitigarem -- se não eliminarem -- problemas com callbacks, como o Callback Hell e Inversão de Controle. Funções async são fundamentadas nisso.

Chamar uma função geradora não executa seu conteúdo imediatamente; ao invés disso um objeto iterator é retornado. Quando o método next() do objeto iterator é chamado, o conteúdo da função do gerador é executado até a primeira expressão yield, que especifica o valor a ser devolvido do iterator ou com yield* que delega para outra função geradora. O método next() retorna um objeto com uma propriedade value contendo o valor retornado e a propriedade booleandone indicando se o gerador produziu seu último valor. Chamar o método next() com um argumento resumirá a execução da função geradora, substituindo a expressão yield onde a execução foi pausada com o argumento de next().

Uma expressão return em um gerador, quando executada, fará com que o gerador termine (isto é, a propriedade done do objeto retornado será atribuído com o valor true). Se um valor foi retornado, este será usado como propriedade value do objeto retornado pelo gerador. Semelhantemente a uma expressão return, um erro lançado dentro do gerador o terminará -- a não ser que tratado no corpo do gerador. Quando um gerador estiver terminado, chamadas next subsequentes não executarão nenhum código do gerador, retornarão simplesmente um objeto da seguinte forma: {value: undefined, done: true}.

Exemplos

Exemplo simples

function* idMaker(){
    var index = 0;
    while(true)
        yield index++;
}

var gen = idMaker();

console.log(gen.next().value); // 0
console.log(gen.next().value); // 1
console.log(gen.next().value); // 2
console.log(gen.next().value); // 3
// ...

Exemplo com yield*

function* outroGerador(i) {
  yield i + 1;
  yield i + 2;
  yield i + 3;
}

function* gerador(i){
  yield i;
  yield* outroGerador(i);
  yield i + 10;
}

var gen = gerador(10);

console.log(gen.next().value); // 10
console.log(gen.next().value); // 11
console.log(gen.next().value); // 12
console.log(gen.next().value); // 13
console.log(gen.next().value); // 20

Passando argumentos em geradores

function* logGenerator() {
  console.log(0);
  console.log(1, yield);
  console.log(2, yield);
  console.log(3, yield);
}

var gen = logGenerator();

// a primeira chamada next é executada desde o início da função
// até a primeira declaração yield
gen.next();             // 0
gen.next('pretzel');    // 1 pretzel
gen.next('california'); // 2 california
gen.next('mayonnaise'); // 3 mayonnaise

Declaração de retono em um gerador

function* yieldAndReturn() {
  yield "Y";
  return "R";
  yield "unreachable";
}

var gen = yieldAndReturn()
console.log(gen.next()); // { value: "Y", done: false }
console.log(gen.next()); // { value: "R", done: true }
console.log(gen.next()); // { value: undefined, done: true }

Geradores não possuem construtor

function* f() {}
var obj = new f; // lança o TypeError: f não é construtor

Gerador definido em uma expressão

const foo = function* () {
  yield 10;
  yield 20;
};

const bar = foo();
console.log(bar.next()); // {value: 10, done: false}

Especificações

Especificação Status Comentário
ECMAScript 2015 (6th Edition, ECMA-262)
The definition of 'function*' in that specification.
Padrão Definição inicial.
ECMAScript 2016 (ECMA-262)
The definition of 'function*' in that specification.
Padrão Mudou para que generators não tenham a armadilha de [[Construct]] e irão lançar um erro, quando usados com new.
ECMAScript (ECMA-262)
The definition of 'function*' in that specification.
Padrão em tempo real

Compatibilidade entre Navegadores

BCD tables only load in the browser

Observações específicas Firefox

Generators e iterators no Firefox em versões anteriores a 26

Versões mais antigas do Firefox implementam uma versão antiga da proposta de generators. Na versão mais antiga, generators foram intruídos a usarem a palavra chave function(sem um asterísco) dentre outras diferenças.

O retorno do objeto IteratorResult ao invés de um throw

Iniciando com Gecko 29 (Firefox 29 / Thunderbird 29 / SeaMonkey 2.26), o generator finalizado não lança mais um TypeError "generator has already finished". Ao invés disso, ele retorna um objeto IteratorResult, como por exemplo { value: undefined, done: true } (bug 958951).

Veja também