Resumen

La propiedad global undefined representa el valor primitivo undefined. Es uno de los valores primitivos de JavaScript.

Atributos de la propiedad undefined
Sobrescribir No
Numerable No
Configurable No

Sintaxis

undefined

Descripción

undefined es una propiedad del objeto global, es decir, una variable de alcance global. El valor inicial de undefined es el valor primitivo undefined.this needs clarification, but that would require explaining primitive values

En navegadores modernos (JavaScript 1.8.5 / Firefox 4+), undefined es una propiedad no-configurable, no-grabable según la especificación ECMAScript 5. Aún cuando este no sea el caso, evite sobreescribirlo.

Una variable a la que no se le ha asignado valor es de tipo undefined. Un método o sentencia también devuelve undefined si la variable que se está evaluando no tiene asignado un valor. Una función devuelve undefined si no se ha devuelto un valor.

Aunque es posible usarlo como un identificador (nombre de variable) en cualquier otro ámbito que no sea el ámbito global (porque undefined no es una palabra reservada), hacerlo es una mala idea que provocará que tú código sea difícil de mantener y depurar.

//NO HAGAS ESTO

// registra "foo string"
(function(){ var undefined = 'foo'; console.log(undefined, typeof undefined); })()

// registra "foo string"
(function(undefined){ console.log(undefined, typeof undefined); })('foo');

Ejemplos

Igualdad estricta y undefined

Puedes usar undefined y los operadores de igualdad y desigualdad estricta para determinar si una variable tiene un valor asignado. En el siguiente ejemplo la variable x no está definida, y la sentencia if se evalúa como verdadera.

var x;
if (x === undefined) {
   // se ejecutan estas instrucciones
}
else {
   // estas instrucciones no se ejecutan
}

Nota: Aquí se debe usar el operador de igualdad estricta en lugar del operador de igualdad estándar, ya que x == undefined también verifica si x es null, mientras que el de igualdad estricta no. null no es equivalente a undefined. Vea operadores de comparación para más detalles.

Typeof operador y undefined

Alternativamente se puede usar typeof:

var x;
if (typeof x === 'undefined') {
   // se ejecutan estas instrucciones
}

Una razón para usar typeof es que no devuelve un error si la variable no fue declarada.

// x no fue declarada antes
if (typeof x === 'undefined') { // devuelve true
   //se ejecutan estas instrucciones
}

if (x === undefined) { // lanza un ReferenceError

}

Sin embargo, este tipo de técnica debe evitarse. JavaScript es un lenguaje de ámbito estático, por lo que determinar si una variable se encuentra declarada puede ser definido al ver si está declarada en un contexto de inclusión. La única excepción es el ámbito global, pero el ámbito global está vinculado al objeto global, por lo que comprobar la existencia de una variable en el contexto global puede realizarse comprobando la existencia de una propiedad del objeto global (utilizando el operador in, por ejemplo).

Operador void y undefined

El operador void es una tercer alternativa.

var x;
if (x === void 0) {
   // se ejecutan estas instrucciones
}

// y no fue declarada antes
if (y === void 0) {
   // lanza un ReferenceError (a diferencia de  `typeof`)
}

Especificaciones

Especificación Estado Comentario
ECMAScript 1st Edition (ECMA-262)
The definition of 'undefined' in that specification.
Standard Definición inicial. Implementado en JavaScript 1.3.
ECMAScript 5.1 (ECMA-262)
The definition of 'undefined' in that specification.
Standard  
ECMAScript 2015 (6th Edition, ECMA-262)
The definition of 'undefined' in that specification.
Standard  
ECMAScript 2017 Draft (ECMA-262)
The definition of 'undefined' in that specification.
Draft  

Compatibilidad en Navegadores

Feature Chrome Firefox (Gecko) Internet Explorer Opera Safari
Basic support (Yes) (Yes) (Yes) (Yes) (Yes)
Feature Android Chrome for Android Firefox Mobile (Gecko) IE Mobile Opera Mobile Safari Mobile
Basic support (Yes) (Yes) (Yes) (Yes) (Yes) (Yes)

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