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HTTP消息

HTTP消息是服务器和客户端之间交换数据的方式。有两种类型的消息︰ 请求--由客户端发送用来触发一个服务器上的动作;响应--来自服务器的应答。

HTTP消息由采用ASCII编码的多行文本构成。在HTTP/1.1及早期版本中,这些消息通过连接公开地发送。在HTTP/2中,为了优化和性能方面的改进,曾经可人工阅读的消息被分到多个HTTP帧中。

Web 开发人员或网站管理员,很少自己手工创建这些原始的HTTP消息︰ 由软件、浏览器、 代理或  服务器完成。他们通过配置文件(用于代理服务器或服务器),API (用于浏览器)或其他接口提供HTTP消息。

From a user-, script-, or server- generated event, an HTTP/1.x msg is generated, and if HTTP/2 is in use, it is binary framed into an HTTP/2 stream, then sent.

HTTP/2二进制框架机制被设计为不需要改动任何API或配置文件即可应用︰ 它大体上对用户是透明的。

HTTP 请求响应具有相似结构,由以下部分组成
  1. 一行始行用于描述要执行的请求,或者是对应的状态,成功或失败。这个始行总是单行的。
  2. 一个可选的HTTP头集合指明请求或描述消息正文。
  3. 一个空行指示所有关于请求的元数据已经发送完毕。
  4. 一个可选的包含请求相关数据的正文 (比如HTML表单内容), 或者响应相关的文档。 正文的大小有始行的HTTP头来指定。

起始行  HTTP 消息中的HTTP 统称请求头有效负载称为消息正文

Requests and responses share a common structure in HTTP

HTTP 请求

起始行

HTTP请求是由客户端发出的消息,用来使服务器执行动作。起始行 (start-line) 包含三个元素:

  1. 一个 HTTP 方法,一个动词 (像 GET, PUT 或者 POST) 或者一个名词 (像 HEAD 或者 OPTIONS), 描述要执行的动作. 例如, GET 表示要获取资源,POST 表示向服务器推送数据 (创建或修改资源, 或者产生要返回的临时文件)。
  2. 请求目标 (request target),通常是一个 URL,或者是协议、端口和域名的绝对路径,通常以请求的环境为特征。请求的格式因不同的 HTTP 方法而异。它可以是:
    • 一个绝对路径,末尾跟上一个 ' ? ' 和查询字符串。这是最常见的形式,称为 原始形式 (origin form),被 GET,POST,HEAD 和 OPTIONS 方法所使用。
      POST / HTTP 1.1
      GET /background.png HTTP/1.0
      HEAD /test.html?query=alibaba HTTP/1.1
      OPTIONS /anypage.html HTTP/1.0
    • 一个完整的URL,被称为 绝对形式 (absolute form),主要在 GET 连接到代理时使用。
      GET http://developer.mozilla.org/en-US/docs/Web/HTTP/Messages HTTP/1.1
    • 由域名和可选端口(以':'为前缀)组成的 URL 的 authority component,称为 authority form。 仅在使用 CONNECT 建立 HTTP 隧道时才使用。
      CONNECT developer.mozilla.org:80 HTTP/1.1
    • 星号形式 (asterisk form),一个简单的星号('*'),配合 OPTIONS 方法使用,代表整个服务器。
      OPTIONS * HTTP/1.1
  3. HTTP 版本 (HTTP version)定义了剩余报文的结构,作为对期望的响应版本的指示符。

Headers

来自请求的 HTTP headers 遵循和 HTTP header 相同的基本结构:不区分大小写的字符串,紧跟着的冒号 (':') 和一个结构取决于 header 的值。 整个 header(包括值)由一行组成,这一行可以相当长。

有许多请求头可用,它们可以分为几组:

  • General headers,例如 Via,适用于整个报文。
  • Request headers,例如 User-AgentAccept-Type,通过进一步的定义(例如 Accept-Language),或者给定上下文(例如 Referer),或者进行有条件的限制 (例如 If-None) 来修改请求。
  • Entity headers,例如 Content-Length,适用于请求的 body。显然,如果请求中没有任何 body,则不会发送这样的头文件。

Example of headers in an HTTP request

Body

请求的最后一部分是它的 body。不是所有的请求都有一个 body:例如获取资源的请求,GET,HEAD,DELETE 和 OPTIONS,通常它们不需要 body。 有些请求将数据发送到服务器以便更新数据:常见的的情况是 POST 请求(包含 HTML 表单数据)。

Body 大致可分为两类:

HTTP 响应

状态行

HTTP 响应的起始行被称作 状态行 (status line),包含以下信息:

  1. 协议版本,通常为 HTTP/1.1。
  2. 状态码 (status code),表明请求是成功或失败。常见的状态码是 200404,或 302
  3. 状态文本 (status text)。一个简短的,纯粹的信息,通过状态码的文本描述,帮助人们理解该 HTTP 消息。

一个典型的状态行看起来像这样:HTTP/1.1 404 Not Found。

Headers

响应的  HTTP headers 遵循和任何其它 header 相同的结构:不区分大小写的字符串,紧跟着的冒号 (':') 和一个结构取决于 header 类型的值。 整个 header(包括其值)表现为单行形式。

有许多响应头可用,这些响应头可以分为几组:

  • General headers,例如 Via,适用于整个报文。
  • Response headers,例如 VaryAccept-Ranges,提供其它不符合状态行的关于服务器的信息。
  • Entity headers,例如 Content-Length,适用于请求的 body。显然,如果请求中没有任何 body,则不会发送这样的头文件。

Example of headers in an HTTP response

Body

响应的最后一部分是 body。不是所有的响应都有 body:具有状态码 (如 201 或 204) 的响应,通常不会有 body。

Body 大致可分为三类:

  • Single-resource bodies,由已知长度的单个文件组成。该类型 body 由两个 header 定义:Content-Type 和 Content-Length
  • Single-resource bodies,由未知长度的单个文件组成,通过将 Transfer-Encoding 设置为 chunked 来使用 chunks 编码。
  • Multiple-resource bodies,由多部分 body 组成,每部分包含不同的信息段。但这是比较少见的。

HTTP/2 帧

HTTP/1.x 报文有一些性能上的缺点:

  • Header 不像 body,它不会被压缩。
  • 两个报文之间的 header 通常非常相似,但它们仍然在连接中重复传输。
  • 无法复用。当在同一个服务器打开几个连接时:TCP 热连接比冷连接更加有效。

HTTP/2 引入了一个额外的步骤:它将 HTTP/1.x 消息分成帧并嵌入到流 (stream) 中。数据帧和报头帧分离,这将允许报头压缩。将多个流组合,这是一个被称为 多路复用 (multiplexing) 的过程,它允许更有效的底层 TCP 连接。

HTTP/2 modify the HTTP message to divide them in frames (part of a single stream), allowing for more optimization.

HTTP 帧现在对 Web 开发人员是透明的。在 HTTP/2 中,这是一个在  HTTP/1.1 和底层传输协议之间附加的步骤。Web 开发人员不需要在其使用的 API 中做任何更改来利用 HTTP 帧;当浏览器和服务器都可用时,HTTP/2 将被打开并使用。

结论

HTTP 报文是使用 HTTP 的关键;它们的结构简单,并且具有高可扩展性。HTTP/2 帧机制是在 HTTP/1.x 语法和底层传输协议之间增加了一个新的中间层,而没有从根本上修改它,即它是建立在经过验证的机制之上。

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