Endianness(字节序)

字节序,或字节顺序("Endian"、"endianness" 或 "byte-order"),描述了计算机如何组织字节,组成对应的数字。

每个内存存储位置都有一个索引或地址。每一 字节可以存储一个 8位数字(即 介于0x00 和 0xff 之间),因此,你必须保留不止一个字节来储存一个更大的数字。现在,大部分需占用多个字节的数字排序方式是 little-endian(译者注:可称小字节序、低字节序,即低位字节排放在内存的低地址端,高位字节排放在内存的高地址端。与之对应的 big-endian 排列方式相反,可称大字节序、高字节序),所有的英特尔处理器都使用 little-endian。little-endian 的意思是使用低位储存更重要的信息,least-to-most-significant(最低有效(least significant)字节取第一个位置,或者说,地址最低的位置),可类比欧洲通用的日期书写方式(例如,31 December 2050。译者注:年份是最重要的,月份其次,日期最后)。

自然, big-endian 是相反的顺序, 可类比 ISO 日期格式(例如 2050-12-31)。big-endian 通常被称作"网络字节顺序"("network byte order"), 因为互联网标准通常要求数据使用 big-endian 存储,从标准 Unix 套接字(socket)层开始,一直到标准化网络的二进制数据结构。此外,老式 Mac 计算机的 68000 系列 和 PowerPC(译者注:IBM 与 Apple 公司联合生产的个人台式机)微处理器曾使用 big-endian。

举个例子,用不同字节序存储数字 0x12345678(即十进制中的 305 419 896):

  • little-endian0x78 0x56 0x34 0x12
  • big-endian0x12 0x34 0x56 0x78
  • mixed-endian(文物,非常罕见):0x34 0x12 0x78 0x56

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