JavaScript とは

MDN 初心者向け JavaScript コースへようこそ! この最初の記事では、高水準から JavaScript を見ていき、「JavaScript とは何か?」「これを使うと何ができるか?」などの質問に答えます。 JavaScript の用途にきっちりと親しめるようになります。

前提知識: 基本的なコンピュータリテラシー、HTML 及び CSS の基本的な理解。
到達目標: JavaScript とは何か、何ができるか、どのようにWebサイトに適用できるかについて親しむ。

高水準の定義

JavaScript は Web ページにて複雑なことをできるようにするプログラミング言語です — Web ページが読み込まれるたびに、単にあなたが見ている静的な情報を表示する以上のことをしています— 更新されたコンテンツの定期表示や、インタラクティブな地図や、2D/3D グラフィックのアニメーションや、ビデオジュークボックスのスクロールなど — たぶん JavaScript が組み込まれています。Web 技術をケーキだとするとこれは 3 つ目の層で、他の 2 つ (HTMLCSS) は学習エリアの他の部分でもっと詳しく扱ってきました。

  • HTML はマークアップ言語で、これを使ってWebコンテンツに構造と意味を与えます。 例えば段落や見出しや表を定義したり、ページに画像や動画を入れたりします。
  • CSS は HTML コンテンツに適用するスタイリング規則の言語です。 例えば背景とフォントの色を設定したり、複数カラムにコンテンツをレイアウトしたりします。
  • JavaScript は動的にコンテンツを更新したり、マルチメディアを管理したり、その他多くのことができるスクリプト言語です。(ええ、すべてできるわけではないですが、JavaScript の数行でできることは素晴らしいです。)

この 3 層は素晴らしい構成です。 例としてシンプルなテキストラベルを見てみます。 HTML を使って構造と意図をマークアップできます:

<p>Player 1: Chris</p>

次に、CSS を加えて、見栄えをよくします:

p {
  font-family: 'helvetica neue', helvetica, sans-serif;
  letter-spacing: 1px;
  text-transform: uppercase;
  text-align: center;
  border: 2px solid rgba(0,0,200,0.6);
  background: rgba(0,0,200,0.3);
  color: rgba(0,0,200,0.6);
  box-shadow: 1px 1px 2px rgba(0,0,200,0.4);
  border-radius: 10px;
  padding: 3px 10px;
  display: inline-block;
  cursor:pointer;
}

最後に、JavaScript を加えて動的なふるまいを実装します:

var para = document.querySelector('p');

para.addEventListener('click', updateName);

function updateName() {
  var name = prompt('名前を入力して下さい');
  para.textContent = 'Player 1: ' + name;
}

テキストラベルの最新バージョンをクリックしてみて、何が起きるのか見てみます (このデモは GitHub でも見られます— ソースコードを見るかライブ実行するか)!

JavaScript はそれ以上のことができます — もっと詳しく見てみましょう。

実際に何ができるのか

JavaScript は次のことを実現する一般的なプログラミング機能で構成されています。

  • 有用な値を変数に格納する。上の例では、ユーザに新しい名前を問いかけて、name と名付けられた変数に入力された新しい名前を格納しています。
  • 連なった文字 (プログラミングでは「文字列」と呼ばれます) に対する操作。上の例では「Player 1: 」という文字列と name 変数を繋げて「Player 1: Chris」というような新しいラベルを生成しています。
  • Web ページで起きる事柄に対処する。先ほどの例では click イベントを使用して、ボタンがクリックされたことを検出し、ラベルを更新するコードを実行しました。
  • 他にもたくさんのことができます!

さらにワクワクするのは、JavaScript からすぐに使えるように構築されている機能です。 それは Application Programming Interface (API) と呼ばれ、JavaScript のコードにさらなる強力な力を与えてくれることでしょう。

API がなければ難しかったり、不可能であるようなコードを、すぐに使えるブロックのように、開発者がプログラムを作ることを可能にします。 家を作るときの既製の家具と同じことを、プログラミングでしてくれるのです。 自分で設計し、使用する木材を選定し、正しい形で板を切り出して、正しいサイズのネジを見つけて、自分で組み立てるよりも、既に切り出されたボードとネジを使って本棚を組み立てるだけの方がずっと簡単ですよね。

API は大まかに 2種類に分けられます。

ブラウザ API はWeb ブラウザに組み込まれていて、コンピュータを取り巻く環境からデータを取り出したり、複雑で便利なことをしてくれたりします。 例えば、

  • DOM (Document Object Model) API は HTML と CSS の操作を可能とします。 HTML を生成し、削除し、変更し、動的にページの見た目を変更することなどが可能です。 もし (先ほどの簡単な例で見たように) ページ内でポップアップウィンドウを見たり、新しいコンテンツが表示されたりしたのなら、DOM が使用されていることでしょう。
  • Geolocation API は地理的な情報を取得します。 これは Google マップが場所を見つけて地図にプロットする場合に使用されています。
  • CanvasWebGL の API は 2D や 3D グラフィックでのアニメーションを可能とします。 このWeb技術を使用してすごいことをやってのける人たちがいます。 Chrome Experiments や webglsamples などのページを見てください。
  • HTMLMediaElement のような音声と動画の APIWebRTC などは適切な音声・動画をWeb ページで再生することや、Webカメラの動画を撮って他の人のコンピュータで流すといった、マルチメディアの可能性を示してくれます (我々が作った Snapshot demo を見てみてください)。

: 上記の多くは古いブラウザでは動作しません。 試すには Firefox、Chrome、Edge、Opera といったモダンなブラウザを使うのがよいでしょう。 プロダクションコードを提供する (顧客に実際のコードを納品する) 段になったら、クロスブラウザテストを読んでみるとよいでしょう。

サードパーティ API はブラウザには組み込まれておらず、さらに普通はWeb上のどこかからそのコードと情報を探さなければなりません。 例えば、

  • Twitter API を使用して、Webサイトに最新のツイートを表示させることができます。
  • Google マップ API を使用して、Webサイトに専用の地図を埋め込み、付加機能を付けることもできます。

: このような API は先進的ですが、このモジュールでは扱いません。 詳しく知りたければ Client-side web APIs module で扱っています。

ワクワクすることはもっとたくさんあります! ですが、まだ興奮しすぎないでください。 24 時間程度の勉強だけでは、Facebook や Google マップや Instagram は作れません。 まずはやらなければならない基本がたくさんあるのです。 さあ、先に進みましょう!

JavaScript は何をするのか

まずは実際にコードを見てみましょう。 そしてページで JavaScript を動かすと何が起きるのか見てみましょう。

簡単にブラウザをWeb ページに読み込んだときの話を簡単に説明します (How CSS works の記事で最初に出てきました)。 Web ページをブラウザで見たとき、実行環境 (ブラウザのタブ) の中で、コード (HTML、CSS そして JavaScript) が実行されます。 これは素材 (コード) を加工して製品 (Web ページ) を出力する工場のようなものです。

JavaScript は HTML と CSS が一緒になって、Web ページとして構築されてから、ブラウザの JavaScript エンジンによって実行されます。 これは JavaScript が実行開始されるときには、ページの構造と見た目が確実に存在するということを説明しています。

JavaScript の一般的な使われ方として、(先ほど例示した) Document Object Model API を介して動的に HTML と CSS を変更し、ユーザインターフェイスを更新するので、構造と見た目が用意された後で実行されるのはとても良いことです。 もし JavaScript が、HTML と CSS の構築前に動き始めたらエラーが起きてしまうでしょう。

ブラウザのセキュリティ

ブラウザで、それぞれのタブは実行するコードが入っているバケツのようなものです (このバケツのようなものを技術的用語では「実行環境」と呼びます)。 つまり、それぞれのタブ内でコードは完全に分かれて実行されており、あるタブで動いているコードは他のタブや他のWebサイトのコードに、直接的には干渉できません。 これは良いセキュリティ対策です。 互いに干渉することが出来てしまえば、Webの悪党たちは、他のタブで開いているWebサイトから情報を盗み出したり、もっとひどいことをするためにコードを書き始めることでしょう。

: 他のWebサイトや、タブに安全にデータや実行可能なコードを送る方法はあります。 けれども、このコースでは扱わない高度な技術です。

JavaScript の実行順序

ブラウザが JavaScript のブロックを見つけたとき、たいていは先頭から最後に向かって順番に実行されます。 つまりどの順番で実行されるかということに気を配らなければなりません。 例えば、最初の例で見た JavaScript のブロックに戻りましょう。

var para = document.querySelector('p');

para.addEventListener('click', updateName);

function updateName() {
  var name = prompt('名前を入力して下さい');
  para.textContent = 'Player 1: ' + name;
}

このコードでは文章段落を選択して (1 行目)、イベントリスナーを登録して (3 行目) 段落がクリックされたとき、updateName() というコードブロック (5 行目から 8 行目) が実行されるようにしています。 updateName() というコードブロック (再利用可能なコードブロックで「関数」と呼びます) は、ユーザに新しい名前を聞き出して、表示内容を変更するため、段落にその名前を挿入します。

もし、最初の 2行を入れ替えた場合、動かなくなってしまいます。 代わりにブラウザの開発者コンソールに TypeError: para is undefined というエラーが出るでしょう。 この意味は para オブジェクトがまだ存在しないため、イベントリスナーを設定できないということを表しています。

: これはとてもよくあるエラーです。 オブジェクトに対して何かをする前にはそのオブジェクトへの参照が存在していることに気を配らなければなりません。

インタープリタとコンパイルコード

もしかしたら、インタープリタコンパイルという用語をプログラミングの文脈で聞いたことがあるかもしれませんね。 JavaScript はインタープリタ言語です。 コードが上から下に実行されてコードの実行結果がすぐに返ってきます。 ブラウザが実行する前にコードを何らかの形に変換する必要はありません。

反対に、コンパイル言語はコンピュータで実行する前に他の形式に変換 (コンパイル) しなければなりません。 例えば C/C++ はアセンブラ言語にコンパイルされてから、コンピュータで実行されます。

ここで詳細は話しませんが、どちらの方式も長所と短所があります。

サーバーサイドコードとクライアントサイドコード

サーバーサイドクライアントサイドという言葉も聞いたことがあるかもしれません。 特にWeb開発でよく聞かれます。 クライアントサイドコードはユーザのコンピュータ上で実行されるコードです。 Web ページを見ているとき、ページのクライアントサイドコードがダウンロードされて、ブラウザで実行されて表示されます。 この JavaScript モジュールのことを明示的にクライアントサイド JavaScript と言います。

反対に、サーバーサイドコードはサーバー上で実行され、結果がブラウザにダウンロードされて表示されます。 Webで人気のあるサーバーサイドの言語は、PHP、Python、Ruby や ASP.NET など。 そして JavaScript です! JavaScript はサーバーサイドの言語としても使われます。 人気のある Node.js 環境がその例です。 サーバーサイドの JavaScript については Dynamic Websites – Server-side programming のトピックを見てください。

動的コードと静的コード

クライアントサイドの JavaScript と、サーバーサイドの言語を説明するのに動的という言葉を使います。 これはWeb ページやWebアプリが必要とされるコンテンツを生成し、異なる状況においては異なる表示ができるという能力を指しています。 サーバーサイドのコードは、データベースからデータを取得して動的にコンテンツを生成します。 一方、クライアントサイドの JavaScript はクライアント上のブラウザで HTML のテーブルを生成したり、そのテーブルにサーバーから指示を受け、データを追加したり、Web ページ上でユーザにテーブルを表示したりするなどして、動的にコンテンツを生成します。 それぞれの文脈で、少し異なる意味合いではありますが、関連しています。 そしてどちらの方式も (サーバーサイドもクライアントサイドも) たいていは同時に使用されます。

動的に更新されるコンテンツを含まないWeb ページは静的と表現されます。 静的なWeb ページとは常に同じコンテンツを表示するページのことです。

ページに JavaScript を追加する方法

JavaScript は CSS と同じような方法で、HTML ページに適用することができます。 CSS では <link> 要素を使用することで外部のスタイルシートを適用することができ、また、<style> 要素を使用することで HTML 内部に書かれたスタイルシートを適用することが出来ました。 しかし、JavaScript で HTML に書く必要があるのは <script> 要素だけです。 どのように書くのか見てみましょう。

JavaScript をページの中に書く

  1. まずは apply-javascript.html ファイルを自分のコンピュータにコピーします。 どこか適当な場所に保存してください。
  2. テキストエディターとWeb ブラウザでそのファイルを開いてください。 クリックできるボタンが 1 つあるWeb ページを作る HTML だということがわかりますね。
  3. 次に、テキストエディターで </body> タグの直前に以下のコードを追加します。
    <script>
    
      // JavaScript をここに書きます
    
    </script>
  4. それでは <script> 要素内に JavaScript を書いて、もうちょっと面白いことをしてみましょう。 「// JavaScript をここに書きます」と書いてあるすぐ下に、以下のコードを追加してください。
    function createParagraph() {
      var para = document.createElement('p');
      para.textContent = 'ボタンが押されました!';
      document.body.appendChild(para);
    }
    
    var buttons = document.querySelectorAll('button');
    
    for (var i = 0; i < buttons.length ; i++) {
      buttons[i].addEventListener('click', createParagraph);
    }
  5. ファイルを保存してブラウザを更新してください。 ボタンを押す度に新しい段落が作られて、下に表示されるようになりましたね。

: もし上記の例が上手く動いていないとしたら、もう一度最初から手順を確認してください。 コピーしてコードを書いたファイルは .html というファイル名ですか? <script> 要素を </body> タグの直前に追加しましたか? JavaScript を上の例の通りに書きましたか? JavaScript は大文字小文字を区別しますので、見えている通りに書かなければなりません。 正しく書いていなければ、動いてくれません。 文字化けしているなら、テキストエディターの文字エンコーディングの設定が UTF-8 になっていることを確認してください。

: GitHub にあるこちらのバージョン、apply-javascript-internal.html (動くバージョンもあります) を見ることもできます。

JavaScript をページの外に書く

これで JavaScript が動きましたね。 しかし、JavaScript を外部のファイルに書きたいときはどうすればよいでしょうか? 次の例を見てみましょう。

  1. まず、先ほどの HTML ファイルと同じディレクトリーに新しいファイルを作ります。 これを script.js と名付けます。 .js という拡張子であることを確認してください。 それで JavaScript であると認識されるのです。
  2. 次に今 <script> 要素内に書かれているコード全体をコピーして .js ファイルに貼り付けます。 そして、そのファイルを保存します。
  3. さらに <script> 要素を以下のコードで置き換えます。
    <script src="script.js"></script>
  4. HTML ファイルを保存して、ブラウザを更新してください。 同じページが見えますね! 同じように動いていますが、今回は外部の JavaScript ファイルです。 コードを整理して、複数の HTML ファイルから再利用できるようにするには、このようにするのが良いでしょう。 大きなスクリプトの塊がないほうが、HTML も読みやすくなります。

: GitHub でこちらのバージョンも見られます。 apply-javascript-external.htmlscript.js です (動いているバージョンもあります)。

HTML に JavaScript のハンドラーを混ぜる

たまに JavaScript のコードが HTML の途中に書かれているのを見かけます。 こんな感じで。

function createParagraph() {
  var para = document.createElement('p');
  para.textContent = 'ボタンが押されました!';
  document.body.appendChild(para);
}
<button onclick="createParagraph()">押してください</button>

このバージョンのデモを下のボタンを押して確認してください。

このデモは先ほどのセクションのものと同じ機能を持っていますが、<button> 要素に onclick 属性を付けてボタンが押されたときに関数が実行されるようにハンドラーを直接書いています。

書けはしますが、このようにはしないでください。 この書き方は HTML を JavaScript で汚してしまう悪い書き方です。 さらに、onclick="createParagraph()" という属性を JavaScript を適用したいボタン全てに書かなければなりませんので、とても非効率です。

純粋な JavaScript では、1 つの命令ですべてのボタンが取得できます。 先ほど使用した、全てのボタンを取得するためのコードは以下の通りでした。

var buttons = document.querySelectorAll('button');

for (var i = 0; i < buttons.length ; i++) {
  buttons[i].addEventListener('click', createParagraph);
}

これは onclick 属性を用いて書くより少し長いように見えますが、どれだけそのページにボタンを追加し、削除し、いくつあろうとも期待通りに動くでしょう。 コードを変更することなく。

: 自分の apply-javascript.html ファイルを編集して、いくつかボタンを追加してみて下さい。 再度読み込むとどのボタンを押しても段落が作られるのがわかるでしょう。 素敵でしょ!

スクリプトの読み込み方針

スクリプトを適切なタイミングで読み込むためには、いくつかの問題があります。 それは見掛けほど簡単ではありません! 一般的な問題は、ページ上のすべての HTML が、現れた順に読み込まれることです。 JavaScript を使用してページ上の要素(またはより正確には、Document Object Model)を操作している場合、何かをしようとする HTML の前に JavaScript が読み込まれ、解析されてもコードは機能しません。

上のコード例では、内部の例と外部の例は、HTML body が解析される前に JavaScript が読み込まれてドキュメントの head で実行されています。 これによりエラーが発生する可能性があるため、いくつかの構文を使用して回避しています。

内部の例では、コードの周りにこの構造を見ることができます:

document.addEventListener("DOMContentLoaded", function() {
  ...
});

これはブラウザの "DOMContentLoaded" イベントをリッスンするイベントリスナーで、HTML body が完全に読み込まれて解析されたことを示します。 このブロック内の JavaScript はそのイベントが発生するまで実行されないため、エラーは回避されます (コースの後半でイベントについて学習します) 。

外部の例では、より現代的な JavaScript 機能の async 属性を使用して問題を解決し、<script> 要素に達した後も HTML コンテンツのダウンロードを続行するようブラウザに指示します。

<script src="script.js" async></script>

この場合、スクリプトと HTML の両方が同時に読み込まれ、コードが機能します。

: 外部のケースでは、async 属性が問題を解決したため、DOMContentLoaded イベントを使用する必要はありませんでした。 async は外部スクリプトに対してのみ機能するため、内部の例では async による解決策を使用しませんでした。

この問題に対する昔ながらの解決策は、すべての HTML が解析された後に読み込まれるように、body の下部に(たとえば </body> タグの直前に)script 要素を置くことでした。 この解決策(および上記の DOMContentLoaded による解決策)の問題点は、HTML DOM が読み込まれるまでスクリプトの読み込みと解析が完全にブロックされることです。 JavaScript がたくさんある大規模なサイトでは、これは大きなパフォーマンス上の問題を引き起こす可能性があり、サイトを遅くします。 これが async がブラウザに追加された理由です!

async と defer

実際には、スクリプトのブロッキングの問題を回避できる方法が2つあります — asyncdefer。 これらの2つの違いを見てみましょう。

async スクリプトは、ページのレンダリングをブロックせずにスクリプトをダウンロードし、スクリプトのダウンロードが終了すると直ちに実行します。 複数のスクリプトが特定の順序で実行されるという保証はありませんが、ページの残りの部分の表示を停止することはありません。 ページ内のスクリプトが互いに独立して実行され、ページ上の他のスクリプトに依存しない場合は、async を使用することをお勧めします。

たとえば、次のスクリプト要素があるとします。

<script async src="js/vendor/jquery.js"></script>

<script async src="js/script2.js"></script>

<script async src="js/script3.js"></script>

スクリプトが読み込まれる順序に依存することはできません。 jquery.jsscript2.jsscript3.js に前後して読み込まれます。 この場合、jquery に依存するこれらのスクリプトの関数は、スクリプトの実行時に jquery が定義されないため、エラーを生成します。

defer は、ページに現れた順序でスクリプトを実行し、スクリプトとコンテンツがダウンロードされるとすぐにスクリプトを実行します。

<script defer src="js/vendor/jquery.js"></script>

<script defer src="js/script2.js"></script>

<script defer src="js/script3.js"></script>

defer 属性を持つすべてのスクリプトは、ページに現れた順序で読み込まれます。 したがって、2番目の例では、jquery.jsscript2.jsscript3.js の前に読み込まれ、script2.jsscript3.js の前に読み込まれることは確実です。

要約すると、

  • 依存関係なしでスクリプトを単独で実行できる場合は、async を使用します。
  • スクリプトが他のスクリプトに依存している場合は、defer を使用してスクリプトを読み込み、対応する <script> 要素をブラウザで実行する順序で配置します。

コメント

HTML や CSS と同様に、JavaScript でもコード内にブラウザが実行しない「コメント」を書くことができます。 仲間の開発者 (または、6 カ月後のコードを忘れた自分自身) に対して動作方法を書くことができます。 コメントはとても便利ですしたくさん書きましょう。 大きなプログラムを書くのならなおのことです。 コメントの書き方は 2 種類あります。

  • 1 行で収まるコメントは 2 つのスラッシュ (//) のあとに続けて書きます。
    // これはコメントです
  • 複数行に渡るコメントは /* から */ の間に書きます。
    /*
      これも
      コメントです
    */

先ほどのデモでコメントを書くならば、以下のようにします。

// 関数: HTML の body タグ内の一番下に新しい段落を追加します。

function createParagraph() {
  var para = document.createElement('p');
  para.textContent = 'ボタンが押されました!';
  document.body.appendChild(para);
}

/*
  1. ページ内のボタンへの参照を全て取り出して配列に入れる。
  2. 全てのボタンをループで回し、クリックイベントのリスナーを追加する

  どのボタンが押されても、createParagraph() 関数が実行されるようにする。
*/

var buttons = document.querySelectorAll('button');

for (var i = 0; i < buttons.length ; i++) {
  buttons[i].addEventListener('click', createParagraph);
}

メモ: 一般的にコメントは多いほうが少ないよりも優れていますが、変数が何であるかを説明する (変数名はおそらくもっと直感的になるはずです) ため、または非常に単純な操作を説明する (コードが複雑すぎるかもしれません) ために多くのコメントを追加する場合は注意が必要です。

まとめ

さて、JavaScript の世界に足を踏み入れましたね。 なぜ JavaScript を使い、何ができるのかということに慣れるため、まずは理論から始めました。 進むにつれ、数行のコードでしたが、例を見て、何よりも JavaScript がどのようにWebサイトの他のコードに組み込まれているかを学習しました。

JavaScript が少し大変だと思いましたか。 でも心配は無用です。このコースを受講することで一歩ずつ、理解しながら前に進んで行きましょう。 次の記事で、まっすぐに飛び込んで自分で JavaScript のページを作って実践に飛び込んでいきましょう

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