Esta traducción está incompleta. Por favor, ayuda a traducir este artículo del inglés.

 

En este articulo cubrimos lo más básico de HTML, para que te inicies — definiremos los elementos, atributos y demás términos importantes que quizá hallas oído, y como encajan dentro del lenguaje. Mostramos, además, como se estructura un elemento HTML, como se estructura una pagina HTML típica, y explicamos otras características básicas e importantes del lenguaje. A lo largo del camino, haremos un juego con algo de HTML, para mantenerte interesado!

Prerrequisitos: Conocimientos básicos de informática, software básico instalado, y conocimientos básicos de trabajo con ficheros.
Objetivo: Ganar familiaridad con el lenguaje HTML, y adquirir algo de práctica escribiendo unos pocos elementos HTML.

¿Que es HTML?

HTML (HyperText Markup Language) no es un lenguaje de programación, es un lenguaje de marcado, usado para decirle a tu navegador cómo estructurar la páginas que visitas. Puede ser tan complejo o tan simple como desee el desarollador web. HTML consiste en una serie de  elementos, que puedes utilizar para encerrar, envolver, o marcar partes diferentes del contenido para hacer que aparezcan de una cierta manera, o actuen de determinada forma. Las etiquetas que envuelven un trozo de contenido pueden hacer que dicho contenido, enlace con otra página, ponga una palabra en cursiva, etcétera. Por ejemplo, dado la siguiente línea de contenido:

My cat is very grumpy

Si queremos que la línea sea independiente de otras, podemos especificar que es un párrafo encerrandola con una etiqueta de elemento de párrafo (<p>)

<p>My cat is very grumpy</p>

Anatomia de un elemento HTML

Vamos a explorar el elemento páarrafo un poco más:

Las partes principales de nuestro elemento son:

  1. La etiqueta de apertura: Esta consiste en el nombre del elemento (en este caso, p), encerrada en paréntesis angulares de apertura y cierre. Esto declara donde el elemento comienza, o empieza a tener efecto — en este caso donde comienza el párrafo.
  2. La etiqueta de cierre: Es lo mismo que la etiqueta de apertura, excepto que incluye una barra diagonal antes del nombre del elemento. Esto indica dónde termina el elemento— en este caso dónde es el final del párrafo. No incluir una etiqueta de cierre es un error común de principiante, y puede conducir a resultados extraños.
  3. El contenido: Este es el contenido del elemento, que en este caso es sólo texto.
  4. El elemento: La etiqueta de apertura, más la etiqueta de cierre, más el contenido, es igual a el elemento.

Aprendizaje activo: creando tú primer elemento HTML

Edite la linea de texto contenida en el cuadro de texto de Entrada con las etiquetas <em> y </em> (poner <em> antes del inicio del elemento, y </em> después, para cerrar el elemento) — Debería dar una linea cursiva enfatizada! Podrás ver tus cambios actualizados de inmediato en la caja de texto de Salida.

Si cometes un error, siempre podrás restablecerlo usando el botón Resetear. Si realmente te quedas atascado, presiona el botón Mostrar solución para ver la respuesta.

Elementos anidados

También puedes poner elementos dentro de otros elementos — esto se llama anidamiento. Si quisiéramos decir que nuestro gato es MUY gruñón, podríamos encerrar la palabra "muy" en un elemento <strong>, lo que significa que la palabra debe ser fuertemente enfatizada.

<p>Mi gato es <strong>muy</strong> gruñón.</p>

Sin embargo, debes asegurarte de que los elementos estén apropiadamente anidados: en el ejemplo anterior primero abrimos el elemento p, luego el elemento strong, por lo tanto, debemos cerrar primero el elemento strong, y luego el p. Lo siguiente es incorrecto:

<p>Mi gato es <strong>muy gruñon.</p></strong>

Los elementos tienen que abrirse y cerrarse correctamente para que estén claramente dentro o fuera uno del otro. Si se superponen como en el ejemplo anterior, entonces tu navegador tratará de suponer lo que tratas de decir, y es posible que los resultados no sean los esperados. ¡Así que no lo hagas!

Elementos de bloque contra elementos en línea

Hay dos importantes categorías de elementos en HTML, las cuales deberías conocer — elementos a nivel de bloque y elementos en línea.

  • Los elementos a nivel de bloque forman un bloque visible en una página — aparecerán en una nueva línea de cualquier contenido que haya venido antes, y cualquier contenido que venga después también aparecerá en una nueva línea. Los elementos a nivel de bloque tienden a ser elementos estructurales en la página que representan por ejemplo párrafos, listas, menús de navegación, pies de página, etc. Un elemento a nivel de bloque no estaría anidado dentro de un elemento en en línea, pero podría estar anidado dentro de otro elemento a nivel de bloque.
  • Los elementos en línea son quellos que están contenidos dentro de elementos a nivel de bloque y rodean solo pequeñas partes del contenido del documento, no párrafos enteros ni agrupaciones de contenido. Un elemento en línea  no causará que una nueva línea aparezca en el documento: normalmente aparecen dentro de un párrefo o texto, por ejemplo un elemento <a>  (hipervículo) o elementos de énfasis como <em> o <strong>.

Toma los siguientes ejemplos:

<em>primero</em><em>segundo</em><em>tercero</em>

<p>cuarto</p><p>quinto</p><p>sexto</p>

<em> es un elemento en línea, así como puedes ver a continuación, los tres primeros elementos se sitúan en la misma línea uno tras otros sin espacio entre ellos. Por otro lado, <p> es un elemento a nivel de bloque, así que cada elemento aparece en una nueva línea, con espacio sobre y debajo de cada uno (el espaciado el debido al estilo CSS por defecto que el navegador aplica a los párrafos)

Note: HTML5 redefined the element categories in HTML5: see Element content categories. While these definitions are more accurate and less ambiguous than the ones that went before, they are a lot more complicated to understand than "block" and "inline", so we will stick with these throughout this topic.

Elementos vacíos

No todos los elementos siguen el patrón de arriba de etiqueta de apertura, contenido, etiqueta de cierre. Algunos elementos consisten solo en una etiqueta única, la cual es usualmente usada para insertar/incustrar algo en el documento en el lugar donde es incluida. Por ejemplo, el elemento <img> inserta una imagen en la página en la posición donde es incluida:

<img src="https://raw.githubusercontent.com/mdn/beginner-html-site/gh-pages/images/firefox-icon.png">

Esto mostraría lo siguiente en tu página:

Note: Empty elements are also sometimes called void elements.

Atributos

Los elementos pueden también tener atributos, los cuales lucen así:

<p class="editor-note">My cat is very grumpy</p>

Los atributos contienen información extra sobre el elemento la cual no quieres que aparezca en el contenido actual. En este caso, el atributo class te permite dar al elemento un nombre identificador que puede ser despues usado para etiquetar al elemento con información de estilo y otras cosas.

Un atributo debería tener:

  1. Un espacio entre él y el nombre del elemento (o atributo previo, si el elemento ya tiene uno o más atributos.)
  2. El nombre del atributo, seguido por un signo igual.
  3. Un valor del atributo, con comillas de apertura y cierre alrededor de él.

Aprendizaje activo: Añadiendo atributos a un elemnto

Otro ejemplo de un elemento es <a> — esto significa ancla, y hará la parte del texto envuelto dentro de él en un hipervínculo.  Este puede tener una serie de atributos, pero varios son los sigiuentes:

  • href: Este atributo especifica como su valor la dirección web que quieres que el enlace apuente; donde el navegador navega cuando el enlace es dado clic. Por ejemplo, href="https://www.mozilla.org/".
  • title: El atributo title especifica información extra sobre el enlace, como que página es la que estás enlazando. Por ejemplo, title="La página de inicio de Mozilla". Esto aparecera como información cuando se pase el ratón por encima.
  • target: El atributo target especifica el contexto de navegación que será usado para mostrar el enlace. Por ejemplo, target="_blank" mostrará el enlace en una nueva pestaña. Si quieres mostrar el enlace en la pestaña actual solo omite este atributo.

Edita la línea de abajo en el área de Entrada para convertirlo en un enlace a tu sitio web favorito. Primero, añade el elemento <a>. Segundo, añade el atributo href y el atributo title. Finalmente, especifica el atributo target para abrir el enlace en una nueva pestaña. Serás capaz de ver tus cambios actualizarce de inmediato en el área de Salida. Deberías ver un enlace que cuando pases el ratón encima mostrará el contenido del atributo title, y cuando das clic navegas a la dirección web del atributo href. Recuerda que necesitas incluir un espacio entre el nombre del elemento y cada atributo.

Si cometes un error, siempre podrás restablecerlo usando el botón Resetear. Si realmente te quedas atascado, presiona el botón Mostrar solución para ver la respuesta.

Boolean attributes

You'll sometimes see attributes written without values — this is perfectly allowed. These are called boolean attributes, and they can only have one value, which is generally the same as the attribute name. As an example, take the disabled attribute, which you can assign to form input elements if you want them to be disabled (greyed out) so the user can't enter any data in them.

<input type="text" disabled="disabled">

As shorthand, it is perfectly allowable to write this as follows (we've also included a non-disabled form input element for reference, to give you more of an idea what is going on):

<input type="text" disabled>

<input type="text">

Both will give you an output as follows:

Omitting quotes around attribute values

When you look around the world wild web, you'll come across all kind of strange markup styles, including attribute values without quotes. This is allowable in certain circumstances, but will break your markup in others. For example, if we revisit our link example from earlier, we could write a basic version with only the href attribute, like this:

<a href=https://www.mozilla.org/>favourite website</a>

However, as soon as we add the title attribute in this style, things will go wrong:

<a href=https://www.mozilla.org/ title=The Mozilla homepage>favourite website</a>

At this point the browser will misinterpret your markup, thinking that the title attribute is actually three attributes — a title attribute with the value "The", and two boolean attributes, Mozilla and homepage. This is obviously not what was intended, and will cause errors or unexpected behaviour in the code, as seen in the live example below. Try hovering over the link to see what the title text is!

Our advice is to always include the attribute quotes — it avoids such problems, and results in more readable code too.

Single or double quotes?

In this article you'll notice that the attributes are all wrapped in double quotes. You might however see single quotes in some people's HTML. This is purely a matter of style, and you can feel free to chose which one you prefer. Both the following lines are equivalent:

<a href="http://www.example.com">A link to my example.</a>

<a href='http://www.example.com'>A link to my example.</a>

You should however make sure you don't mix them together. The following will go wrong!

<a href="http://www.example.com'>A link to my example.</a>

If you've used one type of quote in your HTML, you can nest the other type of quote:

<a href="http://www.example.com" title="Isn't this fun?">A link to my example.</a>

If you want to nest the same type of quote, you'll have to use Entity references: including special characters in HTML.

Anatomia de un documento HTML

That wraps up the basics of individual HTML elements, but they aren't very useful on their own. Now we'll look at how individual elements are combined to form an entire HTML page:

<!DOCTYPE html>
<html>
  <head>
    <meta charset="utf-8">
    <title>My test page</title>
  </head>
  <body>
    <p>This is my page</p>
  </body>
</html>

Here we have:

  1. <!DOCTYPE html>: The doctype. In the mists of time, when HTML was young (about 1991/2), doctypes were meant to act as links to a set of rules that the HTML page had to follow to be considered good HTML, which could mean automatic error checking and other useful things. They used to look something like this:
    <!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD XHTML 1.0 Transitional//EN"
    "http://www.w3.org/TR/xhtml1/DTD/xhtml1-transitional.dtd">
    However, these days no-one really cares about them, and they are really just a historical artifact that needs to be included for everything to work right. <!DOCTYPE html> is the shortest string of characters that counts as a valid doctype; that's all you really need to know.
  2. <html></html>: The <html> element. This element wraps all the content on the entire page, and is sometimes known as the root element.
  3. <head></head>: The <head> element. This element acts as a container for all the stuff you want to include on the HTML page that isn't the content you are showing to your page's viewers. This includes things like keywords and a page description that you want to appear in search results, CSS to style our content, character set declarations, and more. You'll learn more about this in the next article in the series.
  4. <meta charset="utf-8">: This element sets the character set your document should use to utf-8, which includes most characters from all known human languages. Essentially it can now handle any textual content you might put on it. There is no reason not to set this, and it can help avoid some problems later on.
  5. <title></title>: This sets the title of your page, which is the title that appears in the browser tab the page is loaded in, and is used to describe the page when you bookmark/favourite it.
  6. <body></body>: The <body> element. This contains all the content that you want to show to web users when they visit your page, whether that's text, images, videos, games, playable audio tracks, or whatever else.

Active learning: Adding some features to an HTML document

If you want to experiment with writing some HTML on your local computer, you can:

  1. Copy the HTML page example listed above.
  2. Create a new file in your text editor.
  3. Paste the code into the new text file.
  4. Save the file as index.html.

Note: You can also find this basic HTML template on the MDN Learning Area Github repo.

You can now open this file in a web browser to see what the rendered code looks like, and then edit the code and refresh the browser to see what the result is. Initially it will look like this:

A simple HTML page that says This is my pageSo in this exercise, you can edit the code locally on your computer, as outlined above, or you can edit it in the editable sample window below (the editable sample window represents just the contents of the <body> element, in this case.) We'd like you to have a go at implementing the following steps:

  • Just below the opening <body> tag, add a main title for the document. This should be wrapped inside an <h1> opening tag and </h1> closing tag.
  • Edit the paragraph content to include some text about something you are interested in.
  • Make any important words stand out in bold by wrapping them inside a <strong> opening tag and </strong> closing tag
  • Add a link to your paragraph, as explained earlier in the article.
  • Add an image to your document, below the paragraph, as explained earlier in the article. You'll get bonus points if you manage to link to a different image (either locally on your computer, or somewhere else on the Web.)

If you make a mistake, you can always reset it using the Reset button. If you get really stuck, press the Show solution button to see the answer.

Whitespace in HTML

In the above examples you may have noticed that a lot of whitespace is included in the code listings — this is not necessary at all; the two following code snippets are equivalent:

<p>Dogs are silly.</p>

<p>Dogs        are
         silly.</p>

No matter how much whitespace you use (which can include space characters, but also line breaks), the HTML parser reduces each one down to a single space when rendering the code. So why use so much whitespace? The answer is readability — it is so much easier to understand what is going on in your code if you have it nicely formatted, and not just bunched up together in a big mess. In our HTML we've got each nested element indented by two spaces more than the one it is sitting inside. It is up to you what style of formatting you use (how many spaces for each level of indentation, for example), but you should consider using some kind of formatting.

Entity references: including special characters in HTML

In HTML, the characters <, >,",' and & are special characters. They are parts of the HTML syntax itself, so how do you include one of these characters in your text, for example if you really want to use an ampersand or less than sign, and not have it interpreted as code as some browsers may do?

We have to use character references — special codes that represent characters, and can be used in these exact circumstances. Each character reference is started with an ampersand (&), and ended by a semi-colon (;).

Literal character Character reference equivalent
< &lt;
> &gt;
" &quot;
' &apos;
& &amp;

In the below example, you can see two paragraphs, which are talking about web technologies:

<p>In HTML, you define a paragraph using the <p> element.</p>

<p>In HTML, you define a paragraph using the &lt;p&gt; element.</p>

In the live output below, you can see that the first paragraph has gone wrong, because the browser thinks that the second instance of <p> is starting a new paragraph! The second paragraph looks fine, because we have replaced the angle brackets with character references.

Note: A chart of all the available HTML character entity references can be found on Wikipedia: List of XML and HTML character entity references.

HTML comments

In HTML, as with most programming languages, there is a mechanism available to write comments in the code — comments are ignored by the browser and invisible to the user, and their purpose is to allow you to include comments in the code to say how your code works, what the different parts of the code do, etc. This can be very useful if you return to a code base that you've not worked on for 6 months, and can't remember what you did — or if you hand your code over to someone else to work on.

To turn a section of content inside your HTML file into a comment, you need to wrap it in the special markers <!-- and -->, for example:

<p>I'm not inside a comment</p>

<!-- <p>I am!</p> -->

As you can see below, the first paragraph appears in the live output, but the second one doesn't.

Summary

You've reached the end of the article — hope you enjoyed your tour of the very basics of HTML. At this point you should understand what the language looks like, how it works at a basic level, and be able to write a few elements and attributes. This is a perfect place to be right now, as in subsequent articles in the module we will go into some of the things you have already looked at in a lot more detail, and introduce some new features of the language. Stay tuned!

Note: At this point, as you start to learn more about HTML, you might also want to start to explore the basics of Cascading Style Sheets, or CSS. CSS is the language you use to style your web pages (whether e.g. changing the font or colors, or altering the page layout.) HTML and CSS go very well together, as you'll soon discover.

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