Handling text — strings in JavaScript

Manejo de texto — cadenas en JavaScript

A continuación, centraremos nuestra atención en las cadenas de caracteres: así es como se llaman los fragmentos de texto en la programación. En este artículo veremos todas las cosas comunes que realmente debería saber sobre cadenas de caracteres al aprender JavaScript, como crear cadenas, comillas en cadenas y unir cadenas.

Prerequisitos: Conocimientos básicos de informática, una comprensión básica de HTML y CSS y de lo que es JavaScript.
Objectivo: Familiarizarse con los aspectos básicos de las cadenas de caracteres en JavaScript.

El poder de las palabras

Las palabras son muy importantes para los humanos — son una parte fundamental de nuestra comunicación. Dado que la Web es un medio en gran parte basado en texto diseñado para permitir a los humanos comunicarse y compartir información, es útil para nosotros tener control sobre las palabras que aparecen en él. HTML proporciona estructura y significado a nuestro texto, CSS nos permite personalizarlo con precisión, y JavaScript contiene una serie de funciones para manipular cadenas, crear mensajes personalizados de bienvenida, mostrar las etiquetas de texto adecuadas cuando sea necesario, ordenar los términos en el orden deseado y mucho más.

Casi todos los programas que hemos mostrado hasta ahora en el curso han involucrado alguna manipulación de cadenas.

Cadenas — las bases

A primera vista, las cadenas se tratan de forma similar a los números, pero cuando profundizas empiezas a ver diferencias notables. Comencemos ingresando algunas líneas de texto básicas en la consola para familiarizarnos. Te proveeremos de una aquí abajo (también puedes abrir la consola en una pestaña o ventana separada, o usar consola de desarrollo del navegador si así lo prefieres).

Creando una cadena

  1. Para comenzar, ingresa las siguientes líneas:
    var string = 'La revolución no será televisada.';
    string;
    Al igual que con los números, declaramos una variable, inicializándola con el valor de una cadena, y luego retornamos dicho valor. La única diferencia es que al escribir una cadena, necesitas envolverla con comillas.
  2. Si no lo haces, u olvidas una de las comillas, obtendrás un error. Intenta ingresando las siguientes líneas:
    var malString = Esto es una prueba;
    var malString = 'Esto es una prueba;
    var malString = Esto es una prueba';
    Estas líneas no funcionan porque el texto sin comillas alrededor es tomado como nombre de una variable, propiedad, palabra reservada, o algo similar. Si el navegador no las encuentra, entonces se recibe un error( ej. "missing ; before statement"). Si el navegador puede ver dónde comienza una cadena, pero no dónde termine, como se indica en la segunda oración, devuelve error (con "unterminated string literal"). Si tu programa devuelve estos errores, revisa desde el inicio que todas tus cadenas posean sus comillas.
  3. Lo siguiente funcionará si previamente definiste la variable string — inténtalo:
    var maltring = string;
    malString;
    malString ahora tiene el mismo valor que string.

Comillas simples vs. comillas dobles

  1. En JavaScript, puedes escoger entre comillas simple y dobles para envolver tus cadenas. Ambas funcionarán correctamente:
    var simp = 'Comillas simples.';
    var dobl = "Comillas dobles.";
    simp;
    dobl;
  2. Hay muy poca diferencia entre las dos, y la que utilices dependerá de tus preferencias personales. Sin embargo, deberías de elegir una y mantenerla; diferentes tipos de comillas en el código podría llegar a ser confuso, especialmente si utilizas diferentes comillas en la misma cadena. El siguiente ejemplo devolverá un error:
    var badQuotes = 'What on earth?";
  3. El navegador pensará que el string no se ha cerrado correctamente, porque el otro tipo de cita que no estás usando, puede aparecer en el string. Por ejemplo, en estos dos casos su uso es correcto:
    var sglDbl = 'Would you eat a "fish supper"?';
    var dblSgl = "I'm feeling blue.";
    sglDbl;
    dblSgl;
  4. Sin embargo, no puedes usar el mismo tipo de comillas en el interior de una cadena que ya las tiene en los extremos. Lo siguiente devuelve error, porque confunde al navegador respecto de dónde termina la cadena:
    var bigmouth = 'I've got no right to take my place...';
    Lo que nos lleva directamente al siguiente tema.

Escapando caracteres en una cadena

Para solucionar nuestro problema anterior, necesitamos "escapar" el asunto de las comillas. Escapar caracteres significa que les hacemos algo para asegurarnos que sean reconocidos como texto, y no parte del código. En JavaScript, colocamos una barra invertidajusto antes del caracter. Intenta ésto:

var bigmouth = 'I\'ve got no right to take my place...';
bigmouth;

Ahora funciona correctamente. Puedes escapar otros caracteres de la misma forma, ej. \", y hay varios códigos más. Ve a Notación de Escape para más detalles.

Concatenando strings

  1. Concatenar es una elegante palabra de la programación que significa: "unirse". Para unir strings en JavaScript el símbolo de más (+), el mismo operador que usamos para sumar números, pero en este contexto hace algo diferente. Vamos a probar un ejemplo en nuestra consola.
    var one = 'Hello, ';
    var two = 'how are you?';
    var joined = one + two;
    joined;
    El resultado de este código es una variable llamada joined, que contiene el valor: "Hello, how are you?" ("Hola, cómo estas?").
  2. En la última instancia del código, unimos dos strings, pero lo puedes hacer con cuantas desees, mientras que incluyas el símbolo de + entre ellas. Prueba esto:
    var multiple = one + one + one + one + two;
    multiple;
  3. También puedes usar una combinación de variables y strings reales. Prueba esto:
    var response = one + 'I am fine — ' + two;
    response;

Nota: Cuando ingresas una string real en tu código, entre comillas simples o dobles, se llama string literal.

La concatenación en contexto

Vamos a revisar la concatenación que usamos en la siguiente acción — veamos este ejemplo ya citado previamente en el curso:

<button>Press me</button>
var button = document.querySelector('button');

button.onclick = function() {
  var name = prompt('What is your name?');
  alert('Hello ' + name + ', nice to see you!');
}

Aquí estamos usando una Window.prompt() function en la línea 4, que le pide al usuario la respuesta a una pregunta, através de un cuadro emergente (también llamado popup) y luego, almacenará el dato dentro de una variable dada — en este caso llamada name (nombre). Luego usamos una Window.alert() función en la línea 5 para mostrar otra ventana emergente que contiene un string que hemos unido de la concatenación de dos string literales y el name (nombre) de la variable. 

Números vs. strings

  1. Entonces, ¿qué sucede cuando intentamos agregar (o concatenar) un string y un número? Vamos a probar en la consola:
    'Front ' + 242;
    
    Podrías esperar que diera un error, pero funciona a la perfección. Tratar de representar un string como un número no tiene sentido, pero representar un número como string si que lo tiene, así que el navegador but representing a number as a string does, así que el navegador convierte el número en una string y las muestra juntas. 
  2. Incluso puedes hacer esto con dos números — puedes forar un número para que se convierta en una string envolviéndolo entre comillas. Prueba lo siguiente (estamos utilizando el operador typeof para verificar si la variable es un número o una cadena):
    var myDate = '19' + '67';
    typeof myDate;
  3. Si tienes una variable numérica, que deseas convertir en una string, pero no cambiar de otra forma, o una variable de string, que deseas convertir a número, pero no cambiarla de otra forma, puedes usar las siguientes construcciones:
    • The Number object will convert anything passed to it into a number, if it can. Try the following:
      var myString = '123';
      var myNum = Number(myString);
      typeof myNum;
    • Por otra parte, cada número tiene un método llamado  toString() que convertirá el equivalente en una string. Prueba esto:
      var myNum = 123;
      var myString = myNum.toString();
      typeof myString;
    Estas construcciones pueden ser muy útiles en ciertas situaciones. Por ejemplo, si un usuario introduce un número en un campo de formulario de texto, será un string. Sin embargo, si quieres añadir ese número a algo, lo necesitas convertir a número, así que puedes usar esta construcción para hacerlo. Hicimos exactamente esto en el ejercicio de ejemplo: Juego de adivinar el número en la línea 63 (Number Guessing Game, in line 63).

Conclusion

Esto es lo básico que debes saber sobre las cadenas o strings en JavaScript. En el siguiente artículo desarrollaremos más sobre esto, observando métodos de construcción de strings disponibles en JavaScript y cómo podemos usarlos para manipular nuestras strings de la forma que queremos. 

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