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Le type Multipurpose Internet Mail Extensions (type MIME) est un standard permettant d'indiquer la nature et le format d'un document. Il est défini au sein de la RFC 6838. L'Internet Assigned Numbers Authority (IANA) est l'organisme officiel responsable du suivi de l'ensemble des types MIME officiels existants. Une liste exhaustive et maintenue est consultable sur la page Media Types de l'IANA.

Les navigateurs utilisent le plus souvent le type MIME et non l'extension d'un fichier pour déterminer la façon dont ils vont traiter ou afficher un document. Il est donc important que les serveurs puissent correctement attacher le type MIME dans l'en-tête de la réponse qu'ils renvoient.

Syntaxe

Structure générale

type/sous-type

La structure d'un type MIME est simple, elle est composée d'un type et d'un sous-type. Les deux chaînes de caractères sont séparées par un '/'. Les caractères d'espacement ne sont pas autorisés. Le type représente la catégorie et peut être particulier ou composé lorsqu'il regroupe plusieurs formats. Le sous-type est spécifique à chaque type.

Un type MIME est insensible à la casse mais il s'écrit usuellement en minuscule.

Types particuliers

text/plain
text/html
image/jpeg
image/png
audio/mpeg
audio/ogg
audio/*
video/mp4
application/octet-stream
…

Les types particuliers indiquent la catégorie d'un document. Les valeurs possibles sont :

Type Description Exemple de sous-type communément associé
text Représente n'importe quel document contenant du texte et qui est théoriquement lisible par un utilisateur. text/plain, text/html, text/css, text/javascript
image Représente n'importe quelle image. Les vidéos ne font pas partie de ce type bien que les images animées tels les GIFs animés) font partie de ce type. image/gif, image/png, image/jpeg, image/bmp, image/webp
audio Représente n'importe quel fichier audio. audio/midi, audio/mpeg, audio/webm, audio/ogg, audio/wav
video Représente n'importe quel fichier vidéo. video/webm, video/ogg
application Représente n'importe quelle donnée binaire. application/octet-stream, application/pkcs12, application/vnd.mspowerpoint, application/xhtml+xml, application/xml, application/pdf

text/plain doit être utilisé pour tous les documents texte sans sous-type spécifique. De la même façon, les documents binaires sans sous-type ou dont le sous-type est inconnu doivent utiliser application/octet-stream.

Types composés ou multipart

multipart/form-data
multipart/byteranges

Les types composés, aussi appelés types multipart indiquent une catégorie de document qui sont constitués de différents éléments. A l'exception de multipart/form-data, utilisé en association avec des formulaires HTML et la méthode POST et de multipart/byteranges, utilisé avec le statut HTTP 206 Partial Content renvoyant uniquement une sous-partie du document ce qui entraînera vraisemblablement l'apparition d'une fenêtre "Enregistrer sous" étant donné que HTTP ne gère pas ces documents de manière différente et que le navigateur ne saura pas commment afficher ce document incomplet.

Types MIME utiles pour les développeurs web

application/octet-stream

Il s'agit de la valeur par défaut pour un fichier binaire. Etant donné qu'il signifie fichier binaire inconnu il est probable que les navigateurs ne l'exécutent pas automatiquement et que l'utilisateur ne puisse pas l'exécuter directement dans le navigateur. Le comportement sera alors le même que si l'en-tête Content-Disposition était présente avec la valeur attachment et proposera une invite "Enregistrer sous".

text/plain

Il s'agit de la valeur par défaut pour les fichiers texte. Bien qu'il signifie fichier texte de format inconnu, les navigateurs prendront pour hypothèse qu'ils peuvent l'afficher.

Il est important de noter que text/plain ne signifie pas tous les formats de fichiers textuels. Si le client s'attend à recevoir un format particulier de données textuelles, il est vraisemblable que le type text/plain ne soit pas considéré comme valide à la réception. Par exemple, si le client télécharge un fichier text/plain à partir d'un <link> déclarant des fichiers CSS, ce dernier ne sera pas considéré comme un CSS, le type MIME à utiliser étant text/css.

text/css

N'importe quel fichier CSS qui doit être interprété comme pour servir une page web doit être de type text/css. Bien souvent, les serveurs ne sont pas en mesure de reconnaître les fichiers ayant l'extension .css comme étant des fichiers CSS, ces derniers sont donc transmis avec le type MIME text/plain ou application/octet-stream. Dès lors, les navigateurs ne les considèreront pas comme des fichiers CSS et ils seront ignorés. Il est donc important de servir les fichiers CSS à l'aide du type approprié.

text/html

L'ensemble du contenu HTML doit être renvoyé à l'aide de ce type. Les types MIME pour XHTML (comme application/xml+html) ne sont actuellement plus utilisés (HTML5 ayant unifié ces formats).

Formats d'images

Seuls quelques types MIME associés à des images sont largement reconnus et considérés comme pouvant être utilisé sans risque sur le Web, on peut donc directement les intégrer dans une page web :

Type MIME Format d'image
image/gif images GIF (compression sans perte, remplacé par PNG)
image/jpeg images JPEG
image/png images PNG
image/svg+xml images SVG (images vectorielles)

Il y a un débat quant à l'ajout de WebP (image/webp) à cette liste. En effet l'ajout d'un nouveau format mènerait à une augmentation du nombre de cas à gérer et pourrait introduire des problématiques de sécurité, pour ces raisons les constructeurs de navigateurs font preuve de précaution avant de l'intégrer.

D'autres formats d'images peuvent constituer un document web. Par exemple, la plupart des navigateurs web supportent les types des images favicon, le format ICO étant pris en charge à l'aide du type MIME image/x-icon.

Formats audios et vidéos

Comme pour les images, HTML ne définit pas de liste de formats supportés pour les éléments <audio> et <video>. Dès lors, seul un ensemble restreint de formats est en mesure d'être utilisé sur le Web. La page Formats pris en charge par les balises audio et video détaille les codecs et les formats qui peuvent être employés.

Le format MIME de ces fichiers représente généralement le format du conteneur contenant le fichier. Dans le cas du Web, les formats les plus courants sont :

Type MIME Format audio et vidéo
audio/wave
audio/wav
audio/x-wav
audio/x-pn-wav
Un fichier audio WAVE. Le codec audio PCM (WAVE codec "1") est souvent pris en charge tandis que les autres codecs offrent une prise en charge moindre (lorsqu'elle existe).
audio/webm Un fichier audio WebM. Les codecs les plus fréquemment associés sont Vorbis et Opus.
video/webm Un fichier vidéo, pouvant contenir de l'audio, au format WebM. Les codecs vidéos VP8 et VP9 sont les plus communs tandis que Vorbis and Opus constituent les codecs audios les plus fréquents.
audio/ogg Un fichier audio au format OGG. Vorbis est le codec audio le plus utilisé pour traiter ce genre de format conteneur.
video/ogg Un fichier vidéo, pouvant contenir de l'audio, au format OGG. Theora est le codec vidéo habituel pour ce genre de conteneur tandis que Vorbis est utilisé pour l'audio.

application/ogg

Un fichier audio ou vidéo au format OGG. Theora et Vorbis constituent respectivement les codecs vidéo et audio souvent utilisés.

multipart/form-data

Le type multipart/form-data peut être utilisé lors de l'envoi du contenu d'un formulaire HTML du navigateur vers le serveur. En tant que document composé ou multipart il est constitué de différentes parties délimitées par une frontière (une chaîne de caractères débutant par un tiret double '--'). Chaque partie est une entité propre qui possède ses propres en-têtes Content-Disposition et Content-Type lorsqu'il s'agit d'un champ permettant de téléverser un fichier. L'en-tête (Content-Length est ignorée puisque la limite est assurée par la frontière.

Content-Type: multipart/form-data; boundary=aChaineDeDélimitation
(en-têtes divers associés à l'ensemble du document)

--aChaineDeDélimitation
Content-Disposition: form-data; name="monFichier"; filename="img.jpg"
Content-Type: image/jpeg

(données)
--aChaineDeDélimitation
Content-Disposition: form-data; name="monChamp"

(données)
--aChaineDeDélimitation
(éléments additionnels)
--aChaineDeDélimitation--

Le formulaire suivant :

<form action="http://localhost:8000/" method="post" enctype="multipart/form-data">
  <input type="text" name="monChampTexte">
  <input type="checkbox" name="maCheckBox">Check</input>
  <input type="file" name="monFichier">
  <button>Envoyer le fichier</button>
</form>

enverra le message suivant :

POST / HTTP/1.1
Host: localhost:8000
User-Agent: Mozilla/5.0 (Macintosh; Intel Mac OS X 10.9; rv:50.0) Gecko/20100101 Firefox/50.0
Accept: text/html,application/xhtml+xml,application/xml;q=0.9,*/*;q=0.8
Accept-Language: en-US,en;q=0.5
Accept-Encoding: gzip, deflate
Connection: keep-alive
Upgrade-Insecure-Requests: 1
Content-Type: multipart/form-data; boundary=---------------------------8721656041911415653955004498
Content-Length: 465

-----------------------------8721656041911415653955004498
Content-Disposition: form-data; name="monChampTexte"

Test
-----------------------------8721656041911415653955004498
Content-Disposition: form-data; name="maCheckBox"

sur
-----------------------------8721656041911415653955004498
Content-Disposition: form-data; name="monFichier"; filename="test.txt"
Content-Type: text/plain

un fichier simple.
-----------------------------8721656041911415653955004498--

multipart/byteranges

Le type MIME multipart/byteranges est utilisé lors qu'il s'agit d'envoyer une réponse partielle au navigateur. Lorsque le statut 206 Partial Content est envoyé, ce type MIME sert pour indiquer que le document est constitué de plusieurs parties. Comme les types composés, l'en-tête Content-Type utilise la directive boundary pour définir une chaîne de délimitation. Chaque partie possède son en-tête Content-Type ainsi que Content-Range qui spécifie le morceau que cette partie représente.

HTTP/1.1 206 Partial Content
Accept-Ranges: bytes
Content-Type: multipart/byteranges; boundary=3d6b6a416f9b5
Content-Length: 385

--3d6b6a416f9b5
Content-Type: text/html
Content-Range: bytes 100-200/1270

eta http-equiv="Content-type" content="text/html; charset=utf-8" />
    <meta name="vieport" content
--3d6b6a416f9b5
Content-Type: text/html
Content-Range: bytes 300-400/1270

-color: #f0f0f2;
        margin: 0;
        padding: 0;
        font-family: "Open Sans", "Helvetica
--3d6b6a416f9b5--

De l'importance de définir correctement un type MIME

La plupart des serveurs envoient des ressources de format inconnu et donc utilisent le type par défaut application/octet-stream. Pour des considérations de sécurité, les navigateurs n'effectuent pas d'action par défaut pour les ressources de ce type, ce qui oblige l'utilisateur à stocker le fichier sur son dique pour l'utiliser. Voici les erreurs communes de configuration côté serveur pour les formats suivants :

  • Les fichiers RAR. Idéalement il faudrait définir le type MIME associé aux fichiers contenus. Ce n'est généralement pas possible étant donné que le type de ces fichiers est vraisemblablement inconnu du serveur, d'autre part, il est possible que plusieurs formats soient présents dans le fichier RAR. On pourra alors configurer le serveur pour envoyer le type MIME application/x-rar-compressed bien qu'il soit probable qu'aucune action par défaut pour ce type MIME n'ait été définie côté utilisateur.

  • Fichiers audios et vidéos. Seules les ressources associées à un type MIME approprié seront reconnues et lues dans les éléments <video> ou <audio>. Vérifiez que vous utilisez un format correct pour les fichiers audios et vidéos.

  • Les fichiers au format propriétaire. Il est nécessaire d'être vigilent lorsque l'on sert des fichiers propriétaires. Evitez autant que possible l'utilisation de application/octet-stream puisque ce type générique ne permet pas une gestion appropriée de la ressource.

Détection de type MIME

Lorsque le type MIME est absent ou lorsque le client détecte que le type MIME a été mal associé, les navigateurs peuvent pratiquer la détection de type MIME via l'analyse de la ressource. Chaque navigateur implémente cette technique différemment et l'utilise dans des contextes différents. Il existe des problématiques de sécurité, étant donné que certaines ressources sont des fichiers exécutables et d'autres non. Les serveurs peuvent empêcher la détection de type MIME par le navigateur en envoyant l'en-tête X-Content-Type-Options associé à Content-Type.

Autres méthodes pour transporter le format d'un document

Les types MIME ne sont pas la seule façon existante pour gérer le format d'un document :

  • Les extensions de fichiers sont parfois utilisées, comme sur les systèmes d'exploitation Microsoft Windows. Tous les systèmes d'exploitation ne considèrent pas l'extension comme signifiante (en particulier Linux et Mac OS). De la même manière que pour les types MIME externes, il n'est pas garanti que le contenu soit effectivement du type correspondant à l'extension du document.
  • Nombres magiques : La syntaxe de différents fichiers permet de déterminer le fichier en analysant son contenu, ainsi les fichiers GIF commencent par les valeurs hexadécimales 47 49 46 38 soit [GIF89], les fichiers PNG quant à eux commencent par 89 50 4E 47 soit [.PNG]. Néanmoins tous les typese de fichiers ne permettent pas d'utiliser des nombres magiques, il ne s'agit donc pas d'une technique infaillible.

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