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이 용어집 페이지에서는 "심볼(symbol)"이라는 데이터 형식과 심볼 데이터 형식의 인스턴스를 생성하는 클래스와 유사한(class-like) "Symbol ()"이라는 함수를 설명합니다.

"심볼" 데이터 형식은 값으로 익명의 객체 속성(object property)을 만들 수 있는 특성을 가진 원시 데이터 형식(primitive data type)입니다. 이 데이터 형식은 클래스나 객체 형식(objet type)의 내부에서만 접근할 수 있도록 전용(private) 객체 속성의 키(key)로 사용됩니다. 예를 들어, 심볼 형식으로 된 키는 자바스크립트의 다양한 내장(built-in) 객체 안에 존재합니다. 사용자 지정 클래스(custom classes) 역시 이러한 방식으로 전용 멤버를 만들 수 있습니다. 심볼 데이터 형식은 고도로 특화된 용도로 쓰이며, 범용성은 현저히 떨어집니다; 심볼의 인스턴스에 L값(L-value)을 할당할 수 있고 식별자로 이용할 수 있습니다. 그게 전부입니다; 적용할 수 있는 연산자도 없습니다. (이를 "Number" 형식의 인스턴스, 예를 들어 정수 "42"와 대조해보십시오. 숫자 형식의 인스턴스에는 같은 형식의 다른 값과 비교하거나 조합할 수 있는 다양한 연산자 집합이 제공됩니다.)

"심볼" 데이터 형식의 값은 "심볼 값(symbol value)"라고도 합니다. 자바스크립트 런타임 환경 내에서 심볼 값은 Symbol() 함수를 호출하여 생성할 수 있는데, 이 함수는 동적으로 익명의 고유한 값을 만들어냅니다. 심볼은 객체 속성(object property)로 사용될 수 있습니다.

var  myPrivateMethod  = Symbol();
this[myPrivateMethod] = function() {...};

심볼 값은 (심볼처럼)익명인 속성에 할당(property assignment)할 때 식별자(identifier)로 사용되며, 비열거형입니다. 자신이 가리키는 속성이 비열거형이기 때문에 "for( ... in ...)"로 구성되는 반복문 내에서 멤버로 사용될 수 없으며, 그 속성이 익명이기 때문에 "Object.getOwnPropertyNames()"가 반환하는 배열에 들어갈 수도 없습니다. 해당 속성은 그 속성을 만든 원래 심볼 값을 이용하거나 "Object.getOwnPropertySymbols()"가 반환하는 배열을 반복(iterating)함으로써 접근할 수 있습니다. 앞의 예제 코드에서는 myPrivateMethod 변수에 저장된 값을 통해 해당 속성에 접근하였습니다.

내장 함수인 "Symbol()"는 함수로써 호출되면 심볼 값을 반환하나, "new Symbol()"와 같은 문법으로 생성자로 사용하려 하면 에러를 발생시키는 불완전한 클래스(incomplete class)입니다. "Symbol()"는 자바스크립트의 전역 심볼 테이블(global symbol table)에 접근할 수 있는 정적 메서드와 공용으로(commonly) 사용되는 객체를 가리키는 특정 심볼의 주소를 값으로 가지는 정적 속성을 가집니다. Symbol() 함수에 의해 생성되는 심볼 값은 앞서 설명한 바와 같습니다. Symbol()를 생성자로 사용할 경우 발생하는 오류는 혼동을 유발할 수 있는 의도치 않은 객체의 생성을 막기 위한 예방책이라 할 수 있습니다. 전역 심볼 레지스트리(the global symbol registry)에 접근하기 위한 메서드는 "Symbol.for()"와 "Symbol.keyFor()"입니다; 이 메서드들은 전역 심볼 테이블(또는 "레지스트리")과 런타임 환경 사이를 중재합니다. 심볼 레지스트리는 대부분 자바스크립트의 컴파일러 인프라스트럭쳐에 의해 구축되며, 심볼 레지스트리의 컨텐츠는 이러한 리플렉티브 메서드를 통하지 않고서는 자바스크립트의 런타임 인프라스트럭쳐가 접근할 수 없습니다.  Symbol.for("tokenString")는 레지스트리로부터 심볼 값을 반환하고 Symbol.keyFor(symbolValue)는 레지스트리로부터 토큰 문자열(token string)을 반환합니다; 서로에게 정반대이므로 다음 코드는 참입니다:

Symbol.keyFor(Symbol.for("tokenString")) == "tokenString"; // true

Symbol 클래스는 익명에 이름을 부여하는 역설적인 효과를 가진 몇 가지 정적 속성을 가지고 있습니다. 흔히 "잘 알려진" 심볼이라 불리는 몇 가지 심볼이 존재합니다. 이 심볼들은 특정 내장 객체에 존재하는 몇 개의 선택된 메서드 속성을 가리키는 심볼입니다. 이들 심볼을 노출시킴으로써 이들 메서드에 직접 접근할 수 있게됩니다(이런 접근은 사용자 지정 클래스를 정의할 때 유용합니다). 잘 알려진 심볼의 예로는 배열과 유사한 객체에 대한 "Symbol.iterator"와 문자열 객체에 대한 "Symbol.search"가 있습니다. 

Symbol() 함수와 이 함수가 생성하는 심볼 값은 프로그래머가 사용자 지정 클래스(custom class)를 설계할 때 유용합니다. 심볼 값은 사용자 지정 클래스가 전용 멤버를 만들고 바로 그 클래스와 관련된 심볼 레지스트리를 유지 관리하는 방법을 제공합니다. 사용자 지정 클래스는 심볼 값을 이용하여 의도하지 않은 노출로부터 보호할 수 있는 "자신만의" 속성을 만들 수 있습니다. 클래스 정의 내에서 동적으로 생성된 심볼 값은 클래스 정의 내에서 전용으로만 사용할 수 있는 범위(scoped) 변수에 저장됩니다. 토큰 문자열은 없습니다. 범위 변수는 토큰과 동일한 역할을 합니다.

어떤 프로그래밍 언어에서는 심볼 데이터 형식을 "atom(원자)"라고 합니다. 

자바스크립트(JavaScript)에서 심볼은 원시 데이터 값(primitive value)입니다.

심볼은 선택적으로 설명으로 가질 수 있지만, 디버깅 용도로만 사용할 수 있습니다.

심볼 형식은 ECMAScript 2015에 추가된 특성이며 ECMAScript 5에는 심볼과 동등한 형식이 존재하지 않습니다.

Symbol("foo") !== Symbol("foo")
const foo = Symbol()
const bar = Symbol()
typeof foo === "symbol"
typeof bar === "symbol"
let obj = {}
obj[foo] = "foo"
obj[bar] = "bar"
JSON.stringify(obj) // {}
Object.keys(obj) // []
Object.getOwnPropertyNames(obj) // []
Object.getOwnPropertySymbols(obj) // [ Symbol(), Symbol() ]

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문서 태그 및 공헌자

이 페이지의 공헌자: dolmoon, limkukhyun
최종 변경자: dolmoon,