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Los Web Workers hacen posible ejecutar la operación de un script en un hilo en segundo plano separado de la ejecución el hilo principal de la aplicación web. La ventaja de esto es que un proceso laborioso puede actuar en un hilo separado, permitiendo al hilo principal (normlamente la UI) ejecutarse sin ser bloqueado o ralentizado.

Web Workers conceptos y uso

Un worker es un objeto que se crea a través del constructor ( Worker()) este ejecuta un archivo javascript — este fichero contiene los scripts que se van a ejecutan en el hilo del worker; los workers se ejecutan en un contexto global diferente al actual del navegador window. Este contexto está representado por el objeto DedicatedWorkerGlobalScope en el caso de los workers dedicados (los workers standard utilizan un solo script; y los shared workers usan SharedWorkerGlobalScope).

Podemos ejecutar los script que necesitemos dentro del hilo del worker, pero con algunas excepciones. Por ejemplo no se puede manipular directamente el DOM, ni usar algunos métodos y propiedades por defecto del objeto window. Pero puede usar un gran número de elementos que están dentro de window, incluyendo WebSockets, y data storage formas de almacenamiento como IndexedDB y solo en Firefox OS Data Store API.  Mira Funciones y clases disponibles para workers para saber más.

Los datos se comunican entre los workers y el hilo principal a través de un sistema de mensajes — tanto del hilo principal como del worker para enviar un mensaje se invoca al método postMessage() , y a través del listener del evento onmessage se pueden escuchar los mensajes (El mensaje está dentro de la propiedad data del evento) . Los datos se copian en lugar de compartirse.

Los workers también pueden generar nuevos workers, siempre que los workers estén en la misma página que el principal.  Además, los workers pueden usar XMLHttpRequest para la network I/O, con la excepción de que los atributos responseXML y channel de XMLHttpRequest siempre retornan valor null.

Ademas de los workers dedicados, hay otro tipo de workers:

  • Los Shared workers son workers que pueden ser utilizados por multiples scripts corriendo en diferenes ventanas, IFrames, etc., esto siempre que estén en el mismo dominio que el worker. Son un poco más complejos que los workers dedicados— los scripts deben comunicarse a través de un puerto activo. Mira SharedWorker para mas detalles.
  • ServiceWorkers esencialmente actuan como servidores proxy que se ubican entre las aplicaciones web, el navegador y la red (cuando están disponibles). Están destinados (entre otras cosas) para poder manejar experiencias y comportamientos offline, interceptando peticiones de red y tomando la acción apropiada tomando en cuenta si la conexión está disponible y actualizando los assets desde el servidor. También notificaciones push y sincronización desde la API en segundo plano.
  • Chrome Workers es un worker solo de Firefox puedes utilizar si estás desarrollando complementos se puede tener acceso a js-ctypes en el worker. Mira ChromeWorker para mas detalles. 
  • Audio Workers nos dan la capacidad de procesar audio directamente dentro del contexto del worker.

Note: Según el Web workers Spec, los errores del worker no deberían bubujear (mira error 1188141. Esto está implementado en Firefox 42.

Web Worker interfaces

AbstractWorker
Abstrae todas las propiedades y métodos comunes a toda clase de workers (i.e. Worker or SharedWorker).
Worker
Representa el hilo del worker en ejecución, pudiendo pasar mensajes a este.
WorkerLocation
Define la ruta absoluta del script que ejecuta el Worker.
SharedWorker
Representa un tipo de worker al que se puede acceder desde distintos contextos de navegación, tanto de varias ventanas, iframes, y otros workers.
WorkerGlobalScope
Representa el ámbito genérico de cualquier worker (similar a  Window en un contenido web normal). Los diferentes tipos de workers tienen objetos de ámbito que heredan de esta interfaz y añade características más específicas.
DedicatedWorkerGlobalScope
Representa el ámbito de un worker dedicado, hereda de WorkerGlobalScope y añade algunas características.
SharedWorkerGlobalScope
Representa el ámbito de un shared worke, hereda de WorkerGlobalScope y añade algunas características.
WorkerNavigator
Representa la identidad y estado del user agent (El cliente):

Examples

Hemos creado un par de demostraciones para ver su uso básico:

You can find out more information on how these demos work in Using web workers.

Especificaciones

Specification Status Comment
HTML Living Standard Living Standard  

Browser compatibility

We're converting our compatibility data into a machine-readable JSON format. This compatibility table still uses the old format, because we haven't yet converted the data it contains. Find out how you can help!

Característica Chrome Edge Firefox (Gecko) Internet Explorer Opera Safari (WebKit)
soporte básico 4 (Yes) 3.5 (1.9.1) 10.0 10.6 4
Shared workers 4 Sin soporte 29 (29) Sin soporte 10.6 4
Paso de datos usando structured cloning 13 (Yes) 8 (8) 10.0 11.5 6
Paso de datos usando transferable objects 17 webkit
21
Sin soporte 18 (18) Sin soporte 15 6
Global URL 10[1]
23
(Yes) 21 (21) 11 15 6[1]
Característica Android Chrome for Android Edge Firefox Mobile (Gecko) Firefox OS (Gecko) IE Phone Opera Mobile Safari Mobile
Soporte básico 4.4 4 (Yes) 1.0 (1.9.1) 1.0.1 10.0 11.5 5.1
Shared workers Sin soporte 4 Sin soporte 29 1.4 Sin soporte Sin soporte Sin soporte
Pasando datos usando structured cloning Sin soporte 4 (Yes) 8 1.0.1 Sin soporte Sin soporte Sin soporte
Pasando datos usando transferable objects Sin soporte Sin soporte Sin soporte 18 1.0.1 Sin soporte Sin soporte Sin soporte

[1] As webkitURL.

See also

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