Qual a diferença entre página web, website, servidor web e mecânismo de pesquisa?

Neste artigo, iremos apresentar diversos conceitos relacionados à Web: páginas web, websites, servidores web e mecânismos de pesquisas. Estes termos são confundidos frequentemente por iniciantes na web, ou são empregados de forma incorreta. Vamos aprender o que cada um significa!

Pré-requisitos: Você deverá conhecer como a Internet funciona.
Objetivo: Tornar o leitor apto a descrever as diferenças entre uma página web, um website, um servidor web e um mecânismo de pesquisa.

Resumo

Como qualquer outra área do conhecimento, a web possui um grande número de jargões. Não se preocupe, nós não iremos te sobrecarregar com todos eles (disponibilisamos um glossário, caso você tenha curiosidade em descobrir mais). Todavia, existem alguns termos básicos que você precisa conhecer inicialmente, já que você sempre ouvirá estas expressões enquanto estiver lendo sobre o assunto. É muito fácil confundir tais termos ocasionalmente, uma vez que eles se referem a funcionalidades relacionadas porém diferentes.

Nós iremos cobrir estes termos e tecnologias em maiores detalhes mais adiante, mas estas rápidas definições serão um grande começo para ti:

página web
Um documento que pode ser mostrado em um navegador web como Firefox, Google Chrome, Opera, Microsoft Internet Explorer ou Edge, ou Safari da Apple. Tais documentos também podem ser referenciados apenas por "páginas".
website
Um conjunto de páginas web agrupadas juntas e geralmente conectadas juntas de diversas formas. Também conhecido como "web site" ou simplesmente "site".
servidor web
Um computador que hospeda um website na Internet.
mecânismo de pesquisa
Um website que te auxilia a encontrar outras páginas web, como o Google, Bing ou Yahoo.

Vamos trabalhar uma analogia simples - uma biblioteca pública. Isto é o que você geralmente faz ao visitar uma biblioteca:

  1. Procura no índice de buscas e verifica o título do livro que você deseja.
  2. Anota o número de catálogo do livro desejado.
  3. Se dirige à seção particular que contém o livro, encontra o número catalográfico correto, e então apanha o llivro.

Comparemos a biblioteca com um servidor web:

  • A biblioteca é como um servidor web. Ela possui muitas seções, tal qual um servidor hospedando múltiplos websites.
  • As diferentes seções (Ciências, Matemática, História, etc.) na biblioteca são como os websites. Cada seção é como um único website (duas seções não conterão os mesmos livros).
  • Os livros em cada seção correspondem às páginas web. Um website pode conter diversas páginas, por exemplo, na seção de Ciências (o website) poderíamos ter livros sobre Termologia, Acústica, Termodinâmica, Estatística, etc. (as páginas web).
  • O índice de buscas é representado pelo mecânismo de pesquisa. Cada livro possuí sua própria localização na biblioteca - a qual é única (dois livros não podem ser armazenados no mesmo local), sendo esta localização especificada por um número catalográfico.
  • De forma semelhante, páginas web também possuem endereços únicos. Tais endereços são utilizados para recuperar uma página web a partir de um servidor web por meio da digitação deste endereço na barra de endereço de um navegador web (Mozilla Firefox, Safari, Google chrome, etc).
 

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Imersão a Fundo

Bem, então vamos escavar um pouco mais a fundo sobre estes quatro termos, em como se inter-relacionam e por qual motivo são, ocasionalmente, confundidos entre si.

Página web

Uma página web é simplesmente um documento que é renderizado ("mostrado") por um navegador. Tais documentos são escritos com uso da linguagem HTML (a qual iremos ver em maiores detalhes em outros artigos). Uma página web pode possuir uma variedade de diferentes tipos de recursos incorporados a ela, como:

  • informação de estilo — controlando como a página se apresenta e se comporta (look-and-feel)
  • scripts — os quais são responsáveis por adicionar interatividade à página
  • mídia — imagens, sons e vídeos.

Nota:  Navegadores também são capazes de renderizar outros documentos, como arquivos PDF  ou imagens, porém o termo página web se refere especificamente a documentos HTML. Todavia, usaremos apenas o termo documento.

Todas as páginas web disponíveis na web são alcançáveis através de um único endereço. Para acessar uma página, basta digitar seu endereço na barra de endereços do seu navegador:

Example of a web page address in the browser address bar

Um website é um conjunto de páginas web vinculadas (mais os recursos associados a elas) que compartilham um único nome de domínio. Cada página web de um dado website provê links explícitos - na maior parte do tempo na forma de texto clicável - que possibilitam a um usuário mover-se de uma página do website à outra.

 

Para acessar um website, digite o nome de domínio na barra de endereço do seu navegador, e então o navegador irá mostrar a página web principal daquele website, ou a homepage (casualmente referenciada como "a home").

Example of a web site domain name in the browser address bar

Os conceitos de página web e de website são especialmente fáceis de se confundir quando um website  possui apenas uma página web. Websites com esta característica são ocasionalmente chamados de websites de página única (single-page website).

Servidor web

Um servidor web nada mais é que um computador hospedando um ou mais websites. "Hospedar" significa que todas as páginas web e seus arquivos auxiliares estão disponíveis a partir daquele computador. O servidor web enviará qualquer página web a partir do website que está hospedado nele para o navegador de qualquer usuário que o tenha requisitado (feito uma requisição).

Não confunda websites e servidores. Por exemplo, caso você ouça alguém dizer: "Meu website não está respondendo", isto atualmente significa que o servidor web não está respondendo, logo o website encontra-se indisponível. Mais importante, uma vez que um único servidor web é capaz de hospedar múltiplos websites, o termo servidor web nunca deve ser empregado para se referir a um website, uma vez que isso pode provocar uma grande confusão. Em nosso exemplo anterior, caso dissésemos: "Meu servidor web não está respondendo", significaria que todos os websites hospedados naquele servidor específico encontrariam-se indisponíveis.

Mecânismos de Pesquisa

Mecânismos de pesquisa são uma fonte comum de confusão na web. Um mecânismo de pesquisa é um tipo especial de website que auxilia usuários a encontrar páginas web de outros websites.

Há um número abundante destas ferramentas: Google, Bing, Yandex, DuckDuckGo e diversos outros. Alguns são genéricos, outros especializam-se sobre tópicos específicos. Utilize qualquer um de sua preferência.

Muitos iniciantes na web confundem mecânismos de pesquisa e navegadores. Tornemos tudo mais claro: um navegador é uma aplicação de software que recupera e renderiza páginas web; um mecânismo de pesquisa é um website que ajuda pessoas a encontrarem páginas web de outros websites. A confusão ocorre porque, da primeira vez que alguém executa um navegador, este mostra uma página inicial de um mecânismo de pesquisa. Este comportamento faz sentido, pois, evidentemente, a primeira coisa que você deseja fazer com um navegador é encontrar uma página web para renderizar. Não confunda a infraestrutura (neste caso, o navegador) com o serviço (aqui representado pelo mecânismo de pesquisa). A distinção irá ajudá-lo muito, mas mesmo alguns profissionais tendem a falar de forma mais informal, portanto não se preocupe com isso.

Aqui há uma instância do Firefox mostrando uma caixa de pesquisa do Google como sua página inicial padrão:

Example of Firefox nightly displaying a custom Google page as default

Próximos passos

 

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