¿Qué es un nombre de dominio?

En este artículo discutiremos acerca de los nombres de los dominios: qué son, cómo se estructuran y cómo conseguir uno.

Prerrequisitos: Primero necesitas saber cómo funciona Internet y entender qué son las URLs.
Objetivo: Aprende qué son los nombres de dominio, cómo funcionan, y por qué son importantes.

Resumen

Los nombres de dominio son una parte clave de la infraestructura de internet.  Proporcionan una dirección legible para cualquier servidor web disponible en Internet.

Cualquier computadora conectada a Internet puede ser alcanzada a partir de una dirección IP pública, la cual puede estar formada por 32 bits para el protocolo IPv4 (por lo general se escribe con 4 números separados por puntos entre el 0 y 255, por ejemplo, 173.194.121.32) o por 128 bits para la versión IPv6 (formada por 8 grupos de 4 números hexadecimales separados por dos puntos, ejemplo 2027:0da8:8b73:0000:0000:8a2e:0370:1337). Las computadoras pueden manejar estas direcciones fácilmente, pero las personas pasan trabajo para saber de quien es el servidor o que servicio ofrece, ya que un número por sí solo no dice mucho. Además las direcciones IP son difíciles de recordar y pueden cambiarse en cualquier momento. Para resolver estos problemas se usan direcciones que las personas pueden leer, que son intuitivas, fáciles de recordar y dicen mucho sobre el servicio web que ofrecen, se denominan nombres de dominio. 

Ánalisis del tema

Estructura de los nombres de dominio

Un nombre de dominio tiene una estructura simple formada por varias partes (puede tener solamente una parte, dos, tres,...), separadas por puntos y se leen de derecha a izquierda:

Anatomy of the MDN domain name

Cada una de estas partes provee información específica sobre el nombre de dominio completo.

  • TLDs l ocales como .us, .fr, o .se pueden requerir el servicio en un determinado idioma o  que esté alojado en un país específico - estan hecho para indicar que un recurso está en un idioma o país en particular.
  • Los TLDs que contienen .gov son solamente permitidos para ser usados por los departamentos de gobierno.
  • Los TLDs como .edu y .ac .uk se supone que se usen solamente en instituciones educacionales o académicas.
TLD (Top-Level Domain) Dominio de primer nivel.
El TLD proporciona la información más genérica. Los TLDs les dicen a usuarios el propósito general del servicio que se esconde tras el nombre de dominio. Los TLDs más genéricos (.com, .org, .net) no requieren que los servicios web cumplan ningún criterio particular, pero algunos TLDs hacen cumplir políticas más estrictas por lo que es más claro su propósito. Por ejemplo:
Etiqueta (o componente)
Las etiquetas son lo que siguen al TLD. Una etiqueta puede se cualquier cosa desde una letra hasta una oración completa. La etiqueta localizada a la derecha antes del TLD puede ser llamada también Dominio de Nivel Secundario, en inglés Secondary Level Domain (SLD). Un nombre de dominio puede tener muchas etiquetas (o componentes), no es obligatorio ni necesario tener tres etiquetas para formar un nombre de dominio. Por ejemplo,    www.inf.ed.ac.uk es un nombre de dominio correcto. Para cualquier dominio sobre el que se tenga control (por ejemplo mozilla.org), uno puede crear otros nombres de dominio (a veces llamados "subdominios", por ejemplo developer.mozilla.org o iot.mozilla.org).

Comprar un nombre de dominio

¿Quién es propietario de un nombre de dominio?

No se puede “comprar un nombre de dominio”.  Se paga por el derecho de usar un nombre de dominio por uno o más años. Se pueden renovar los derechos  y la renovación tiene prioridad sobre las aplicaciones de otras personas. Pero nuncá se podrá apropiar se un nombre de dominio. Una vez que deja de pagarlo queda libre para que otras personas puedan utilizarlo.

Las compañías llamadas registradores utilizan los registros de nombres de dominio para realizar un seguimiento de la información técnica y administrativa que lo conecta con su nombre de dominio.

Nota :  Para algunos nombres de dominio pudiera no ser un registrador quien esté a cargo de mantener el seguimiento. Por ejemplo, cada nombre de dominio bajo .fire es manejado por Amazon.

Encontrar un nombre de dominio disponible

Para encontrar si un nombre de dominio dado está disponible,

  • Ir a un sitio web de registro de nombres de dominio. La mayoría de ellos, tienen un servicio "whois" que te dice si un nombre de dominio está disponible.
  • Alternativamente, si usted usa un sistema con un shell incorporado, escriba el comando whois, como se muestra aquí para mozilla.org:
$ whois mozilla.org
Domain Name:MOZILLA.ORG
Domain ID: D1409563-LROR
Creation Date: 1998-01-24T05:00:00Z
Updated Date: 2013-12-08T01:16:57Z
Registry Expiry Date: 2015-01-23T05:00:00Z
Sponsoring Registrar:MarkMonitor Inc. (R37-LROR)
Sponsoring Registrar IANA ID: 292
WHOIS Server:
Referral URL:
Domain Status: clientDeleteProhibited
Domain Status: clientTransferProhibited
Domain Status: clientUpdateProhibited
Registrant ID:mmr-33684
Registrant Name:DNS Admin
Registrant Organization:Mozilla Foundation
Registrant Street: 650 Castro St Ste 300
Registrant City:Mountain View
Registrant State/Province:CA
Registrant Postal Code:94041
Registrant Country:US
Registrant Phone:+1.6509030800

Como se observa, no se puede registrar mozilla.org porque la fundación de Mozilla ya ha sido registrada.

Por otra parte, veamos si se puede registrar afunkydomainname.org:

$ whois afunkydomainname.org
NOT FOUND

Como se observa, el dominio no existe en la base de datos de whois (en el momento que se escribió), por lo que pudiéramos pedir registrarlo. ¡Bueno para saber!

Obtener un nombre de dominio

El proceso es bastante sencillo:

  1. Ir a un sitio de registro.
  2. Generalmente hay un letrero que llama la atención que dice “Get a domain name”. Hacer click en él.
  3. Rellenar el formulario con todos los detalles requeridos. Asegúrese de no haber escrito incorrectamente el nombre de dominio deseado. ¡Una vez que esté pagado, es muy tarde!.
  4. El registrador te permitirá conocer cuando un nombre de dominio esté correctamente registrado. Dentro de unas pocas horas, todos los servidores DNS habrán recibido su información de DNS.

Nota: En este proceso se le pide su dirección real. Asegúrese de escribirla correctamente, ya que en algunos países los registradores pueden verse obligados a cerrar el dominio si no pueden proporcionar una dirección válida. 

Actualización de DNS 

Las bases de datos DNS son almacenadas en cada servidor DNS del mundo, y todos ellos hacen referencia a unos pocos denominados "servidores de nombre autoritario" o "servidores DNS de primer nivel". Cuando su registrador crea o actualiza alguna información para un dominio dado, la información tiene que ser actualizada en cada base de datos DNS. Cada servidor DNS que conoce sobre un dominio dado almacena la información por algún tiempo antes de que sea automáticamente invalidada y luego actualizada ( el servidor DNS consulta un servidor autoritario nuevamente). De esta manera, a los servidores DNS que conocen este nombre de dominio les toma algún tiempo poner la información al día.

Nota : Este tiempo es amenudo llamado tiempo de propagación . Sin embargo, este término no es preciso puesto que la actualizaciónn no se está propagando en sí (primer nivel → nivel inferior). Los servidores DNS consultados por su computadora (nivel inferior) son los que obtienen la información del servidor autoritario(primer nivel) cuando lo necesitan. 

¿Cómo funciona una petición DNS?

Como ya hemos visto, cuando usted quiere visualizar una página web en su navegador es más simple escribir un nombre de dominio que una dirección IP.  Echemos un vistazo al proceso: 

  1. Escriba mozilla.org en la barra de direcciones de su navegador.
  2. Su navegador le pregunta a su computadora si reconoce la dirección IP identificada por este nombre de dominio (usando una caché DNS local) Si lo hace, el nombre es traducido a la IP y el navegador gestiona el contenido con el servidor web. Fin de la historia.
  3. Si la computadora no sabe qué IP está detrás del nombre mozilla.org, hay que pedírselo a un servidor DNS, cuyo trabajo es precisamente decirle a la computadora cuál es la dirección IP de cada nombre de dominio registrado.
  4. Ahora que la computadora conoce la dirección IP requerida, su navegador puede gestionar contenidos con el servidor web.

Explanation of the steps needed to obtain the result to a DNS request

Próximos pasos

Bien, hemos hablado mucho sobre procesos y arquitectura. Es hora de seguir adelante.