Degradação graciosa

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Degradação graciosa é uma filosofia de design centrada na tentativa de criar um site/aplicativo moderno que funcione nos navegadores mais recentes, mas recorre a uma experiência que, embora não tão boa, ainda oferece conteúdo e funcionalidade essenciais para os navegadores antigos.

Polyfills podem ser usados para criar com JavaScript recursos ausentes, mas alternativas aceitáveis para recursos como estilo e layout devem ser fornecidas sempre que possível, por exemplo, usando a cascata CSS ou o comportamento de HTML substituto. Alguns bons exemplos podem ser encontrados em Handling common HTML and CSS problems.

É uma técnica útil que permite aos desenvolvedores da Web se concentrarem no desenvolvimento dos melhores sites possíveis, uma vez que esses sites são acessados por vários user-agents desconhecidos.
Progressive enhancement está relacionado, mas é diferente - geralmente visto como na direção oposta à degradação graciosa. Na realidade, ambas as abordagens são válidas e geralmente podem se complementar.