Przechowywanie potrzebnych informacji — Zmienne

Czytasz angielską wersję tego artykułu, ponieważ nie ma jeszcze tłumaczenia dla tego języka. Pomóż nam przetłumaczyć ten artykuł!

Po przeczytaniu ostatnich kilku artykułów, powinieneś juz wiedzieć czym jest JavaScript, co może dla Ciebie zrobić, jak używać go razem z innymi technologiami webowymi, oraz jak jego główne cechy wyglądają z wysokiego poziomu. W tym artykule, zejdziemy do prwdziwych podstaw, spogladając na to jak pracować z najbardziej podstawowymi cegiełkami JavaScript - zmiennymi.

 
Wymagania: Podstawowa znajomość komputera, podstawowe rozumienie HTML i CSS, oraz rozumienie czym jest JavaScript.
Cel: Zapoznać się z podstawami dotyczącymi zmiennych w JavaScript.

Potrzebne Narzędzia

Podczas tego artykułu, będziesz wpisywać linie kodu aby sprawdzić swoje rozumienie zawartości. Jeśli używasz przeglądarki desktopowej, najlepszym miejscem na wpisanie próbnego kodu jest konsola JavaScript Twojej przeglądarki (zobacz: What are browser developer tools aby zasięgnąć szczegółowych informacji, jak otworzyć to narzędzie).

Niemniej jednak, zapewniliśmy również prostą konsolę JavaScript wbudowaną w poniższą stronę, abyś mógł wpisywać kod w przypadku gdy nie używasz przeglądarki z łatwym dostępem do konsoli JavaScript lub konsola wewnątrz strony jest dla Ciebie wygodniejsza.

Czym jest zmienna?

Zmienna jest to kontener na wartość, jak liczba, którą możemy użyć w sumowaniu lub łańcuch znaków, który możemy wykorzystać jako część zdania. Ale jedną rzeczą, która wyróżnia zmienne jest to, że ich wartość może ulec zmianie. Popatrzmy na prosty przykład:

<button>Press me</button>
const button = document.querySelector('button');

button.onclick = function() {
  let name = prompt('What is your name?');
  alert('Hello ' + name + ', nice to see you!');
}

W tym przykładzie, naciśnięcie przycisku uruchamia kilka linijek kodu. Pierwsza linia powoduje pojawienie się okna na ekranie, które pyta o imię, a następnie przechowuje wartość w zmiennej. Druga linia wyświetla wiadomość powitalną zawierajaca imię pobrane ze zmiennej.

Aby zrozumieć dlaczego jest to tak przydatne, pomyślmy o tym jak stworzylibyśmy ten przykład, nie używając zmiennej. W efekcie wygladałoby to mniej więcej tak:

var name = prompt('What is your name?');

if (name === 'Adam') {
  alert('Hello Adam, nice to see you!');
} else if (name === 'Alan') {
  alert('Hello Alan, nice to see you!');
} else if (name === 'Bella') {
  alert('Hello Bella, nice to see you!');
} else if (name === 'Bianca') {
  alert('Hello Bianca, nice to see you!');
} else if (name === 'Chris') {
  alert('Hello Chris, nice to see you!');
}

// ... i tak dalej ...

Możesz nie rozumieć w pełni składni której tu używamy (jeszcze!), ale powinieneś być w stanie zrozumieć o co chodzi - jeśli nie moglibyśmy używać zmiennych, musielibyśmy implementować gigantyczny blok kodu, który sprawdzałby jakie było wpisane imię, a następnie wyświetlał odpowiednią wiadomość dla tego imienia. Oczywiście jest to całkowicie nieefektywne (kod jest znacznie większy, nawet dla tylko pięciu możliwych wyborów) i po prostu nie działałoby - nie mógłbyś przecież przechowywać wszystkich możliwych wyborów.

Zmienne po prostu mają sens i jak tylko nauczysz się więcej o JavaScript, używanie ich stanie się dla Ciebie czyms naturalnym.

Kolejna rzecz, która wyróżnia zmienne jest to, że mogą one zawierać prawie wszystko - nie tylko łańcuchy znaków i liczby. Zmienne moga również zawierać skomplikowane dane, a nawet całe funkcje do robienia niesamowitych rzeczy. Nauczysz sie o tym więcej, w ciągu kursu.  

Uwaga: Mówimy że zmienne zawieraja wartości. Jest to ważne rozróżnienie. Zmienne nie są wartościami same w sobie; są kontenerami na wartości. Możesz je sobie wyobrazić jako kartonowe pudełka, w których możesz przechowywać rzeczy.

Deklarowanie zmiennej

W celu użycia zmiennej, na początku musisz ją stworzyć - a dokładniej nazywa się to deklarowaniem zmiennej. Aby to zrobić, wpisujemy słowo kluczowe  var albo let a następnie nazwę, którą chcesz żeby miała Twoja zmienna:

let myName;
let myAge;

Tutaj tworzymy dwie zmienne, które nazywają się myName i myAge. Spróbuj wpisać teraz te linie w konsoli Twojej przeglądarki lub w poniższej konsoli (możesz otworzyć otworzyć tą konsolę w oddzielnej karcie lub oknie jeśli wolisz). Nastepnie spróbuj stworzyć zmienną (lub dwie) z wybranymi przez Ciebie nazwami.

Uwaga: W JavaScript, wszystkie instrukcje kodu powinny być zakończone średnikiem (;) — Twój kod może działać poprawnie dla pojedynczych linii, ale prawdopodobnie nie będzie, jeśli napiszesz wiele linii kodu razem. Spróbuj wejść w nawyk wpisywania go.

Możesz przetestować czy te wartości istnieją teraz w środowisku wykonawczym wpisując po prostu nazwę zmiennej, np.

myName;
myAge;

Obecnie nie mają one wartości; są pustymi kontenerami. Kiedy wpisujesz nazwy zmiennych, powinieneś otrzymać zwróconą wartość undefined. Natomiast jesli one nie istnieją, dostaniesz informację o błedzie — spróbuj wpisać:

scoobyDoo;

Uwaga: Nie pomyl zmiennej, która istnieje, ale nie ma zdefiniowanej wartości, ze zmienną, która wcale nie istnieje — to dwie zupełnie inne rzeczy. Wracając do porównania z pudełkami, które widziałeś wyżej — jeśli zmienna nie istnieje, to znaczy, że nie mamy żadnego kartonowego pudełka, do którego moglibyśmy wrzucić zawartość.
Natomiast zmienna bez zdefiniowanej zawartości to po prostu puste pudełko. 

Inicjalizacja zmiennej

Kiedy już zadeklarujesz zmienną, możesz ją zainicjować nadając wartość. Robi się to, wpisując nazwę zmiennej, a następnie znak równości (=), poprzedzajacy wartość, którą chcesz jej nadać. Na przykład:

myName = 'Chris';
myAge = 37;

Spróbuj teraz wrócić do konsoli i wpisać te linie. Powinieneś zobaczyć wartość, którą przypisałeś do zmiennej zwróconą w konsoli aby potwierdzić to w obu przypadkach. Znowu, możesz zwrócić wartości zmiennych po prostu wpisujac ich nazwy w konsoli — spróbuj ponownie:

myName;
myAge;

Możesz zadeklarować i zainicjować zmienną w tym samym czasie, tak jak tu:

let myDog = 'Rover';

Tak prawdopodobnie będziesz robił najcześciej, jako że jest to szybsze niż wykonywanie dwóch czynności w dwóch oddzielnych linijkach.

Róznice między var i let

Możesz się teraz zastanawiać "Po co nam dwa słowa kluczowe do deklarowania zmiennych? Po co nam var i let?".

Powód jest historyczny. Kiedy JavaScript został stworzony, mogliśmy korzystać tylko z var. Takie deklarowanie zmiennych działa, ale niesie ze sobą kilka niechcianych błędów.  Stworzono więc let, który jest obecnym standardem w języku JavaScript (to właśnie z niego powinniśmy korzystać). Główna róznica polega na tym, że let naprawia błędy, które mogliśmy napotkać podczas korzystania z var.

A couple of simple differences are explained below. We won't go into all the differences now, but you'll start to discover them as you learn more about JavaScript (if you really want to read about them now, feel free to check out our let reference page).

For a start, if you write a multiline JavaScript program that declares and initializes a variable, you can actually declare a variable with var after you initialize it and it will still work. For example:

myName = 'Chris';

function logName() {
  console.log(myName);
}

logName();

var myName;

Note: This won't work when typing individual lines into a JavaScript console, just when running multiple lines of JavaScript in a web document.

This works because of hoisting — read var hoisting for more detail on the subject.

Hoisting no longer works with let. If we changed var to let in the above example, it would fail with an error. This is a good thing — declaring a variable after you initialize it makes for confusing, harder to understand code.

Secondly, when you use var, you can declare the same variable as many times as you like, but with let you can't. The following would work:

var myName = 'Chris';
var myName = 'Bob';

But the following would throw an error on the second line:

let myName = 'Chris';
let myName = 'Bob';

You'd have to do this instead:

let myName = 'Chris';
myName = 'Bob';

Again, this is a sensible language decision. There is no reason to redeclare variables — it just makes things more confusing.

For these reasons and more, we recommend that you use let as much as possible in your code, rather than var. There is no reason to use var, unless you need to support old versions of Internet Explorer with your code (it doesn't support let until version 11; the modern Windows Edge browser supports let just fine).

Note: We are currently in the process of updating the course to use let rather than var. Bear with us!

Updating a variable

Once a variable has been initialized with a value, you can change (or update) that value by simply giving it a different value. Try entering the following lines into your console:

myName = 'Bob';
myAge = 40;

An aside on variable naming rules

You can call a variable pretty much anything you like, but there are limitations. Generally, you should stick to just using Latin characters (0-9, a-z, A-Z) and the underscore character.

  • You shouldn't use other characters because they may cause errors or be hard to understand for an international audience.
  • Don't use underscores at the start of variable names — this is used in certain JavaScript constructs to mean specific things, so may get confusing.
  • Don't use numbers at the start of variables. This isn't allowed and will cause an error.
  • A safe convention to stick to is so-called "lower camel case", where you stick together multiple words, using lower case for the whole first word and then capitalize subsequent words. We've been using this for our variable names in the article so far.
  • Make variable names intuitive, so they describe the data they contain. Don't just use single letters/numbers, or big long phrases.
  • Variables are case sensitive — so myage is a different variable to myAge.
  • One last point — you also need to avoid using JavaScript reserved words as your variable names — by this, we mean the words that make up the actual syntax of JavaScript! So, you can't use words like var, function, let, and for as variable names. Browsers will recognize them as different code items, and so you'll get errors.

Note: You can find a fairly complete list of reserved keywords to avoid at Lexical grammar — keywords.

Good name examples:

age
myAge
init
initialColor
finalOutputValue
audio1
audio2

Bad name examples:

1
a
_12
myage
MYAGE
var
Document
skjfndskjfnbdskjfb
thisisareallylongstupidvariablenameman

Error-prone name examples:

var
Document

Try creating a few more variables now, with the above guidance in mind.

Variable types

There are a few different types of data we can store in variables. In this section we'll describe these in brief, then in future articles, you'll learn about them in more detail.

So far we've looked at the first two, but there are others.

Numbers

You can store numbers in variables, either whole numbers like 30 (also called integers) or decimal numbers like 2.456 (also called floats or floating point numbers). You don't need to declare variable types in JavaScript, unlike some other programming languages. When you give a variable a number value, you don't include quotes:

let myAge = 17;

Strings

Strings are pieces of text. When you give a variable a string value, you need to wrap it in single or double quote marks, otherwise, JavaScript will try to interpret it as another variable name.

let dolphinGoodbye = 'So long and thanks for all the fish';

Booleans

Booleans are true/false values — they can have two values, true or false. These are generally used to test a condition, after which code is run as appropriate. So for example, a simple case would be:

let iAmAlive = true;

Whereas in reality it would be used more like this:

let test = 6 < 3;

This is using the "less than" operator (<) to test whether 6 is less than 3. As you might expect, it will return false, because 6 is not less than 3! You will learn a lot more about such operators later on in the course.

Arrays

An array is a single object that contains multiple values enclosed in square brackets and separated by commas. Try entering the following lines into your console:

let myNameArray = ['Chris', 'Bob', 'Jim'];
let myNumberArray = [10, 15, 40];

Once these arrays are defined, you can access each value by their location within the array. Try these lines:

myNameArray[0]; // should return 'Chris'
myNumberArray[2]; // should return 40

The square brackets specify an index value corresponding to the position of the value you want returned. You might have noticed that arrays in JavaScript are zero-indexed: the first element is at index 0.

You'll learn a lot more about arrays in a future article.

Objects

In programming, an object is a structure of code that models a real-life object. You can have a simple object that represents a box and contains information about its width, length, and height, or you could have an object that represents a person, and contains data about their name, height, weight, what language they speak, how to say hello to them, and more.

Try entering the following line into your console:

let dog = { name : 'Spot', breed : 'Dalmatian' };

To retrieve the information stored in the object, you can use the following syntax:

dog.name

We won't be looking at objects any more for now — you can learn more about those in a future module.

Dynamic typing

JavaScript is a "dynamically typed language", which means that, unlike some other languages, you don't need to specify what data type a variable will contain (numbers, strings, arrays, etc).

For example, if you declare a variable and give it a value enclosed in quotes, the browser will treat the variable as a string:

let myString = 'Hello';

It will still be a string, even if it contains numbers, so be careful:

let myNumber = '500'; // oops, this is still a string
typeof myNumber;
myNumber = 500; // much better — now this is a number
typeof myNumber;

Try entering the four lines above into your console one by one, and see what the results are. You'll notice that we are using a special operator called typeof — this returns the data type of the variable you pass into it. The first time it is called, it should return string, as at that point the myNumber variable contains a string, '500'. Have a look and see what it returns the second time you call it.

Constants in JavaScript

Many programming languages have the concept of a constant — a value that once declared can never be changed. There are many reasons why you'd want to do this, from security (if a third party script changed such values it could cause problems) to debugging and code comprehension (it is harder to accidently change values that shouldn't be changed and mess things up).

In the early days of JavaScript, constants didn't exist. In modern JavaScript, we have the keyword const, which lets us store values that can never be changed:

const daysInWeek = 7;
const hoursInDay = 24;

const works in exactly the same way as let, except that you can't give a const a new value. In the following example, the second line would throw an error:

const daysInWeek = 7;
daysInWeek = 8;

Summary

By now you should know a reasonable amount about JavaScript variables and how to create them. In the next article, we'll focus on numbers in more detail, looking at how to do basic math in JavaScript.

In this module