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Une méthode HTTP est idempotente si une requête identique peut être faite une ou plusieurs fois de suite avec le même effet, tout en laissant le serveur dans le même état. En d'autres termes, une méthode idempotente ne doit pas avoir d'effets secondaires (sauf dans la tenue de statistiques). Implémentées correctement, les méthodes GET, HEAD, PUT et DELETE sont idempotentes, mais pas la méthode POST. Toutes les méthodes sécurisées sont également idempotentes.

L'idempotence implique que seul l'état réel du serveur est pris en compte et le code d'état renvoyé par chaque requête peut différer : le premier appel d'un DELETE retournera probablement un code 200, tandis que les lancements successifs retourneront probablement un code 404. Une autre implication, DELETE étant idempotente, les développeurs ne doivent pas implémenter d'API RESTful avec une fonctionnalité de suppression de la dernière entrée utilisant la méthode DELETE.

À noter : l'idempotence d'une méthode n'est pas garantie par le serveur et certaines applications peuvent incorrectement rompre la contrainte d'idempotence.

GET /pageX HTTP/1.1 est idempotente. Appelée plusieurs fois de suite, le client obtient les mêmes résultats :

GET /pageX HTTP/1.1   
GET /pageX HTTP/1.1   
GET /pageX HTTP/1.1   
GET /pageX HTTP/1.1   

POST /add_row HTTP/1.1 n'est pas idempotente ; si elle est appelée plusieurs fois, elle ajoute plusieurs lignes :

POST /add_row HTTP/1.1
POST /add_row HTTP/1.1   -> ajoute une 2nde ligne
POST /add_row HTTP/1.1   -> ajoute une 3ème ligne

DELETE /idX/delete HTTP/1.1 est idempotente, même si le code d'état renvoyé peut changer entre les demandes :

DELETE /idX/delete HTTP/1.1   -> Retourne 200 si idX existe
DELETE /idX/delete HTTP/1.1   -> Retourne 404 comme il vient d'être supprimé
DELETE /idX/delete HTTP/1.1   -> Retourne 404

En apprendre plus

Culture générale

  • Définition d'idempotent dans la spécification HTTP (en).

Savoir technique

  • Description de méthodes idempotentes courantes : GET, HEAD, PUT, DELETE, OPTIONS
  • Description d'une méthode non idempotente courante : POST

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