Introduccón al HTML

Cuando miras una página web en el navegador, lo que ves a simple vista son palabras. Estas palabras normalmente tienen algunas características, como diferentes tamaños y colores. En algunos casos la página web puede mostrar imágenes o incluso vídeos. Otras veces, formularios donde puedes introducir o buscar información, o personalizar la apariencia de la página que estás viendo. La página también puede contener animaciones y contenidos que cambian mientras el resto de la página se mantiene sin cambios.

Varias tecnologías (como CSS, JavaScript, Flash, AJAX, JSON) pueden usarse para definir los elementos que componen una página web. Sin embargo, en el nivel más bajo, una página web se define usando HTML (HyperText Markup Language). Sin HTML, no habría páginas web.

Este artículo proporciona una introducción al HTML. Si alguna vez te has preguntado qué ocurre detrás de tu navegador web, este artículo es el mejor lugar para empezar a aprender.

Una breve historia del HTML

A finales de la década de los 80s, Tim Berners-Lee estuvo trabajando como físico en CERN (las siglas inglesas de la Organización Europea para la Investigación Nuclear). Ideó un sistema para que los científicos pudieran compartir documentos a través de internet. Antes de su invención, las comunicaciones por Internet sólo permitían transmitir texto plano, empleando tecnologías como el email, FTP (File Transfer Protocol), y Usenet- tecnología en la que se basan los foros de internet. La invención del HTML permitió el uso de un modelo de contenido almacenado en un servidor central, que podía ser mostrado en un terminal local mediante un navegador. Esto simplificó el acceso al contenido y habilitó la posibilidad de mostrar contenido "enriquecido" (como un sofisticado texto formateado y visualización de imagenes).

¿Qué es el HTML?

HTML es un lenguaje de etiquetas. Indica al navegador como tiene que mostrar el contenido. El HTML separa el "contenido" (palabras, imágenes, audio, video, etc.) de la "presentación" (la definición del tipo de contenido y las instrucciones de cómo esos contenidos tienen que mostrarse). El HTML emplea un conjunto de elementos predefinidos que permiten identificar los distintos tipos de elementos. Estos elementos contienen una o más etiquetas que contienen o expresan el contenido. Estas etiquetas suelen ir encapsuladas entre los símbolos <>, y las etiquetas de cierre (que indican el final de un determinado contenido) están precedidas por una barra /.

Por ejemplo, el elemento párrafo consiste en una etiqueta de inicio como esta "<p>" y una de cierre "</p>". El siguiente ejemplo muestra un párrafo que está contenido dentro del elemento párrafo en HTML:

<p>Mi perro odia el pescado.</p>

Cuando este contenido se muestra en una página web, mediante un navegador, aparece así:

El navegador emplea las etiquetas como guías para saber cómo debe ser mostrado el contenido que hay dentro de dichas etiquetas.

Los elementos que contienen contenidos, normalmente suelen contener también otros elementos. Por ejemplo, el elemento énfasis (etiqueta <em>) puede estar dentro del elemento párrafo:

<p>Mi perro <em>odia</em> el pescado.</p>

Cuando se muestre se verá del siguiente modo:

Algunos elementos no contienen otros elementos.  Como es el caso de la etiqueta imagen ("<img>") que simplemente especifica el nombre del archivo que contiene la imagen como atributo:

<img src="smileyface.jpg">

En ocasiones, suele ponerse una barra "/" al final de la etiqueta, justo antes del cierre de la misma ">" para indicar el final de la misma "/>". Aunque se trata de algo opcional en HTML, en XHTML es obligatoria (que es un lenguaje que permite una forma de poder implementar XML en los elementos del HTML).

El resto de este artículo describe con un mayor detalle los conceptos descritos en esta sección. Además, si quieres ver HTML en acción, pásate por Mozilla Thimble, que es un editor online  interactivo que enseña cómo escribir HTML. Además, en el HTML Elements podrás ver una lista de los elementos HTML disponibles, así como una descripción de los mismos y el uso de cada uno de ellos.

Elementos — los bloques básicos de construcción

El HTML consiste en una serie de elementos. Los Elementos definen el significado semántico del contenido. Todos los Elementos están incluídos entre dos grandes etiquetas, que a su vez contienen otras etiquetas. Por ejemplo, el elemento "<p>" indica un párrafo; el elemento "<img>" indica una imagen. Mira la página HTML Elements para ver una lista completa de todos los elementos.

Algunos elementos tienen un significado muy preciso, como "esto es una imagen", "esto es un encabezado" o "esto es una lista ordenada". Otros elementos resultan menos específicos, como "esto es una sección de una página" o "esto es parte de un texto". Finalmente otros elementos son usados por razones técnicas, como "esto es la información identificativa de la página que no debe ser mostrada". De un modo y otro, todos los elementos del HTML tienen un determinado valor semántico.

Muchos elementos contienen otros elementos, formando una estructura jerárquica. Un ejemplo simple, pero completo de una página web sería este:

<html>
  <body>

    <p>Mi perro <em>odia</em> el pescado.</p>

  </body>
</html>

Como puedes ver, los elementos <html> encierran el resto del documento, y el elemento <body> encierra el contenido de la página. Esta estructura crece con las ramas de un árbol, donde los elementos <body> y <p> son las ramas que crecen del tronco que es <html>. Esta estructura jerárquica es lo que se denomina DOM: siglas inglesas del Documento Objeto Modelo (Document Object Model).

Etiquetas

Los documentos HTML están escritos en texto plano. Pueden ser escritos mediante editores de texto capaces de guardar contenido de texto plano (aunque la mayor parte de los creadores de código HTML prefieren editores especializados que resaltan las partes de código propias de la sintaxis del HTML y muestran el DOM). Los nombres de las Etiquetas, pueden escribirse en mayúsculas o en minúsculas. Aunque, el W3C (Asociación Global que vela por mantener los estándares HTML) recomiendan usar minúsculas (y además el XHTML requiere de las minúsculas).

El código HTML contenido entre los signos de menor que ("<") al comienzo y mayor que (">") al final, tienen un significado especial. Es lo que denominamos etiquetas. He aquí un ejemplo sencillo:

<p>Esto es texto dentro de un párrafo.</p>

En este ejemplo hay una etiqueta de comienzo y otra de cierre. Las etiquetas de cierre son las mismas que las etiquetas de comienzo sólo que contienen una barra justo después del signo menor que. Muchos elementos de HTML se escriben empleando las dos etiquetas de comienzo y final. Las etiquetas de comiezo y final de un elemento deben estar adecuadamente anidadas, esto significa que las etiquetas de cierre deben escribirse en el orden inverso al de las etiquetas de inicio. La regla del anidamiento de etiquetas tiene que cumplirse de forma escrupulosa para poder escribir código válido.

Esto es un ejemplo de código válido:

<em>Me <strong>refiero</strong> a eso</em>.

Esto es un ejemplo de código inválido:

Invalido: <em>Me <strong>refiero</em> a eso</strong>.

Observa que en el ejemplo válido, la etiqueta de cierre para el elemento anidado está situada antes de la etiqueta de cierre del elemento que la contenedor.

Hasta la adopción de las reglas revisadas del HTML5, los navegadores no interpretaban los códigos no válidos del mismo modo y provocaban distintos resultados cuando se encontraban con estas partes de código. Los navegadores eran tolerantes con los autores de código Web, pero por desgracia no todos de la misma forma, llevando a situaciones impredecibles a la hora de interpretar códigos no válidos de HTML. Pero esos días han acabado tras la última evolución de los navegadores como Internet Explorer 10, Firefox 4, Opera 11.60, Chrome 18 o Safari 5, a medida que han implementado las nuevas normas de interpretación de código HTML no válido. Aquí puede ver el resultado de un código invalido para el mismo arbol DOM en todos los navegadores modernos.

Algunos elementos no contienen texto o ningún otro elemento. Es lo que se denominan elementos vacíos y no necesitan etiquetas de cierre. Este es un ejemplo:

<img src="smileyface.jpg">

Mucha gente marca los elementos vacíos usando una barra al final de la etiqueta, justo antes del simbolo mayor que (necesario en los códigos de XHTML).

<img src="smileyface.jpg" />

En HTML esta barra no aporta ninguna funcionalidad técnica y su uso es solamente una elección de estilo.

Atributos

La etiqueta de comienzo puede contener información adicional, tal y como puede verse en el siguiente ejemplo. Dicha información es lo que se conoce como atributos. Los atributos suelen consistir en dor partes:

  • Un atributo nombre (name).
  • Un atributo valor (value).

Algunos atributos sólo pueden tener un único valor. Son atributos Booleanos y pueden ser incluidos para especificar el nombre del atributo, o dejar su valor vacío. Así los siguientes tres ejemplos tienen el mismo significado:

<input required="required">

<input required="">

<input required>

Los valores de los atributos que constan de una sola palabra o un número se pueden escribir tal cual, pero en cuanto hay dos o más cadenas de caracteres en el valor, éstos deben escribirse entre comillas. Están permitidas tanto las comillas simples ('), como las comillas dobles (") aunque muchos desarrolladores prefieren utilizar siempre comillas simples para que el código sea menos ambiguo para la vista y para evitar errores. El siguiente es semejante error..:Attribute values that consist of a single word or number may be written as they are, but as soon as there are two or more strings of characters in the value, it must be written within quotation marks. Both single quotes (') and double quotes (") are allowed. Many developers prefer to always use quotes to make the code less ambiguous to the eye and to avoid mistakes. El siguiente código sería un error:

<p class=foo bar> (Ten cuidado, esto probablemente no quiere decir lo que piensas que significa.)

En este ejemplo suponemos que el valor del atributo es "foo bar" pero al no haber comillas en el código se interpreta como si se hubiera escrito así:

<p class="foo" bar="">

Nombre de caracteres referenciados

Los Caraceteres Referenciados  (a veces llamados entidades) son combinaciones de caracteres que sirven para mostrar en el navegador símbolos que tienen un significado especial en el código HTML. Por ejemplo, HTML interpreta que el símbolo menor que y mayor que son delimitadores de una etiqueta. Si quieres que estos simbolos sean mostrados en el contenido del texto, debemos usar los nombres de referencia de estos caracteres. Aquí están los cuatro caracteres referenciados más comunes, que no estaría de más que memorizases:

  • &gt; representa el carater mayor que (>)
  • &lt; representa el caracter menor que (<)
  • &amp; representa el caracter ampersand (&)
  • &quot; representa el caracter de comillas dobles (")

Hay muchas más entidades, pero estas cuatro son las más importantes por que representan caracteres que tienen un significado especial en HTML.

Tipo de documento y comentarios

Además de las etiquetas, el contenido y las entidades, un documento de HTML debe contener una declaración doctype en la primera línea. En el HTML actual esto se escribe del siguiente modo:

<!DOCTYPE html>

El doctype tiene una historia larga y complicada, pero todo lo que necesitas saber ahora es que el doctype le dice al navegador que interprete el código HTML y CSS de acuerdo a los estándares web del W3C y que no trate de emular que se trata de un Internet Explorer de los 90's. (Consultar peculiaridades.)

HTML tiene un mecanismo para poder introducir comentarios al código que no serán mostrados en la página cuando esta sea interpretada o leída por un navegador web. Esto suele emplearse para añadir explicaciones al código, o dejar notas para explicar a otras personas cómo trabaja el código de la página, o simplemente para dejar recordatorios para uno mismo. Los comentarios en HTML están contenidos entre los siguientes símbolos:

<!-- Esto es un comentario de texto -->

Un pequeño documento pero completo

Colocando todas estas explicaciones juntas, aquí os dejamos un pequeño ejemplo de un documento HTML completo. Puedes copiar este código en un editor de textos, guardarlo como myfirstdoc.html y cargarlo en un navegador. Asegurate de estar usando los códigos de caracteres UTF-8. Dado que este documento no utiliza estilos (CSS) su apariencia será muy plana, pero sólo se trata de un pequeño comienzo.

<!DOCTYPE html>
<html lang="en">
<head>
  <meta charset="utf-8" />
  <title>A tiny document</title>
</head>
<body>
  <h1>Main heading in my document</h1>
  <!-- Note that it is "h" + "1", not "h" + the letter "one" -->
  <p>Loook Ma, I am coding <abbr title="Hyper Text Markup Language">HTML</abbr>.</p>
</body>
</html>

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